Vlaamse digitale coach biedt mensen met overgewicht doeltreffend hulpmiddel om blijvend gewicht te verliezen

Eerste studie die effectiviteit van een digitale coach vergelijkt met traditionele consultaties bevestigt toegevoegde waarde van mobile health oplossingen.

Leuven, 15 december 2016. De partners van het imec.icon onderzoeksproject b-SLIM hebben een ‘digitale coach’ in de vorm van een app ontwikkeld die gepersonaliseerd advies geeft aan mensen met overgewicht en hen helpt blijvend gewichtsverlies te realiseren. Het is de eerste digitale coach die data uit verschillende bronnen (zoals beweging en gedragspatronen) combineert. Gebruikerstesten tonen aan dat deze holistische benadering effectief leidt tot gewichtsverlies. De onderzoekers komen bovendien tot de conclusie dat de beste resultaten worden bereikt wanneer de app gebruikt wordt in combinatie met een traditionele aanpak, bijvoorbeeld het consulteren van een diëtist of bewegingscoach.

Uit een recente Europese studie van Eurostat blijkt dat één op twee Europeanen lijdt aan overgewicht en één op zes als obees kan worden beschouwd. Dat heeft niet alleen gevolgen voor hun levenskwaliteit, maar ligt vaak ook aan de basis van andere gezondheidsproblemen. Er staat dus heel wat voor deze mensen op het spel, en toch blijkt het realiseren van een blijvend gewichtsverlies in de praktijk helemaal niet zo eenvoudig.

Een consortium van Vlaamse bedrijven en academische onderzoekers waaronder imec ontwikkelde een digitale coach, in de vorm van een app, die rekening houdt met verschillende gewichtsbepalende factoren – zoals de hoeveelheid lichaamsbeweging en gedragspatronen van de gebruiker. Daarmee onderscheidt deze app zich van bestaande mHealth-oplossingen die doorgaans maar één parameter als input gebruiken. Complexe algoritmes zetten alle data om in gepersonaliseerd advies. In de app is ook een ingebouwde ‘avatar’ voorzien, een 3D-visualisatie van de eigen lichaamsvorm van de gebruiker die continu (en onverbloemd) visuele feedback geeft over het bereikte gewichtsverlies.

Karin Slegers, onderzoeksverantwoordelijke voor b-SLIM van imec - KU Leuven - Mintlab: “Bovendien wilden we niet enkel een nieuw type digitale coach ontwikkelen – maar ook de effectiviteit ervan onderzoeken. Zo werd b-SLIM de eerste studie die de impact van een digitale coach vergelijkt met traditionele ‘face-to-face’ consultaties.”
Gebruikerstesten met 120 proefpersonen wijzen uit dat de digitale benadering effectief tot gewichtsverlies leidt: de app-gebruikers verloren gemiddeld 3 tot 3,5kg over een periode van drie maanden. Daarmee zetten zij een even goed resultaat neer als de groep die enkel een diëtist of bewegingscoach raadpleegde.

“De virtuele coach heeft het voordeel dat het een ‘anonieme’ tool is die toelaat om op een relatief goedkope, laagdrempelige manier een breed publiek te bereiken,” voegt Projectleider Steven De Peuter (BrandNewHealth) toe. “En gebruikers die naast de app ook een expert voor persoonlijk advies konden raadplegen, behaalden zelfs nog betere resultaten.” Die combinatie – die ook wel ‘blended care’ wordt genoemd – blijkt dus de meest ideale manier om een blijvend gewichtsverlies te garanderen.

Het imec.icon b-SLIM-project liep van 1 april 2014 tot 31 maart 2016 en bundelde de krachten van commerciële partners BrandNewHealth, AHOLD DELHAIZE en Yorbody met de wetenschappelijke expertise van onderzoekers van imec - KU Leuven - Mintlab, imec – KU Leuven – PSI, imec – KU Leuven – STADIUS, imec – UAntwerpen – Vision Lab, het Departement Bewegingswetenschappen van de KU Leuven en het Laboratorium Klinische en Experimentele Endocrinologie van de KU Leuven. Het project kwam tot stand met financiële steun van het Agentschap Innoveren en Ondernemen. Meer op: http://www.iminds.be/nl/projecten/b-SLIM


Bekijk de video over het B-slim project via deze link https://vimeo.com/195642807

Back to top