Fusie tussen Vlaamse onderzoekscentra imec en iMinds creëert hightech onderzoekscentrum voor de digitale economie

Onderzoekscentrum van wereldklasse met maximale regionale impact.

Gent en Leuven – 19 februari 2016 - De Raden van Bestuur van imec en iMinds hebben gisteren hun goedkeuring gegeven voor de intentie tot fusie van de twee Vlaamse onderzoekscentra. Hun krachtenbundeling zal resulteren in een hightech onderzoekscentrum van wereldklasse voor de digitale economie. Op die manier zal het nieuwe onderzoekscentrum de technologie- en systeemexpertise van meer dan 2.500 imec-onderzoekers uit een 70-tal landen combineren met de digitale knowhow van een duizendtal iMinds-onderzoekers, bestaande uit een 50-tal nationaliteiten. Dit hightech onderzoekscentrum zal Vlaanderen verder op de kaart zetten als kennisregio voor een duurzame digitale toekomst. Tegelijkertijd ambieert de fusie maximale regionale impact. 

Imec is al jaren een wereldspeler op het vlak van nano-elektronica en de toepassing ervan in slimme systemen voor internet of things, internet of health, en internet of power. Het heeft een uitgebreid partnernetwerk zowel wereldwijd als in Vlaanderen en een solide spin-off basis. 

iMinds is onder meer actief in onderzoeksdomeinen zoals het internet of things, digitale privacy en beveiliging, en het omzetten van ruwe data in kennis.  Het heeft een uitstekende reputatie opgebouwd op software-vlak, en haar ondernemerschapswerking in Vlaanderen behoort tot de absolute top. 

“Met de opkomst van het internet of things en het internet of everything & everyone, groeit de nood aan totaaloplossingen die hardware en software combineren. Alleen door intense interactie tussen beide werelden kunnen optimale innovatieve producten ontwikkeld worden voor de digitale economie van morgen. We zien heel wat opportuniteiten in domeinen als duurzame gezondheidszorg, en duurzaam werken en leven zoals smart cities, smart manufacturing, smart finances, smart mobility, smart grid, kortom: smart everything. Onderzoekscentra zoals imec -met wereldbefaamde hardware expertise- en iMinds -gespecialiseerd in software en ICT-toepassingen- zijn essentieel om dit te realiseren,” zegt Luc Van den hove, President en CEO van imec. “Bovendien wordt iMinds overal geprezen om haar laagdrempeligheid en ondernemerschapswerking. Deze fusie vormt dan ook een unieke opportuniteit om samen de hand te reiken aan de Vlaamse industrie, en om Smart Flanders verder op de wereldkaart te zetten.”

“Vlaanderen staat voor de enorme uitdaging om een transitie te realiseren naar de digitale wereld van morgen; een transitie die snel moet gebeuren gezien de dringende noodzaak om ons Vlaams industrieel weefsel te versterken,” voegt Danny Goderis,  CEO van iMinds, daaraan toe. “De fusie tussen imec en iMinds is het antwoord van Vlaanderen op die versnelde digitalisering. Onze ambitie is duidelijk: we brengen meer dan 3500 toponderzoekers uit meer dan 70 landen samen met een ecosysteem van Vlaamse bedrijven en starters, waardoor we onze economische en maatschappelijke impact aanzienlijk verhogen. Samen kunnen we Vlaanderen een stevige impuls geven die het nodig heeft om zijn competitiviteit te verhogen, en een stevige internationale positie in te nemen.” 

De raden van bestuur van beide organisaties hebben de intentie tot fusie goedgekeurd. De volgende stap is het vertalen van deze intentie in een fusieprotocol. 

De unieke sterktes van beide onderzoekscentra blijven bewaard. Zo zullen iMinds’ vlaggenschepen zoals het ICON-onderzoeksmodel (waarbij academische onderzoekers en Vlaamse industriepartners samen oplossingen uitwerken voor een bepaalde marktvraag), het iStart-ondernemerschapsprogramma (dat beginnende ondernemers ondersteunt) en het iMinds gebruikersonderzoek (Living Labs) verder uitgebouwd worden. En imec’s rol als wereldspeler in hightech onderzoek zal zowel Vlaanderen als de internationale industrie verder versterken. 

De ambitie bestaat erin om tegen eind 2016 als één organisatie te opereren.

Vlaams minister van Innovatie Philippe Muyters juicht de krachtenbundeling van iMinds en imec toe: “Zowel iMinds als imec hebben elk in hun domein baanbrekend werk verricht en hebben zich op bepaalde vlakken zelfs op de wereldkaart gezet. Toen zij met hun werkzaamheden destijds startten, was de scheidingslijn tussen hard- en software nog heel erg duidelijk. Vandaag, en zeker in de toekomst, vervaagt die lijn steeds meer en worden technologie, de systemen en de applicaties in nauwe samenhang ontwikkeld. De fusie anticipeert op die evolutie en creëert een hightech onderzoekscentrum voor de digitale economie dat Vlaanderen op de wereldkaart houdt. Door de geleidelijke inkanteling en de goede afspraken over het bewaren van ieders sterktes en eigenheid, ligt hen een succesvolle toekomst voor de voeten.”