Een contactlens die ziektes opspoort en medicatie toedient?

Imec, de UGent en lenzenfabrikant SEED integreren elektronica in zachte lenzen om dit mogelijk te maken.

LEUVEN, 19 NOVEMBER 2018 — Imec, ‘s werelds toonaangevende onderzoeks- en innovatiehub op het vlak van nano-elektronica en digitale technologie, kondigt vandaag samen met lenzenfabrikant SEED een belangrijke doorbraak aan er werd elektronica ingebouwd in een zachte zuurstof-doorlatende contactlens. Dit soort lenzen wordt vandaag door miljoenen mensen gedragen om beter te kunnen zien, maar dankzij ingebouwde elektronica wordt het zoveel meer: een onmisbaar hulpmiddel voor oogartsen om hun patiënten te monitoren en om medicatie toe te dienen. Patiënten merken er helemaal niets van en moeten er enkel aan denken om hun lenzen tijdig op te laden, net als hun gsm.

Zo’n 130 miljoen mensen dragen vandaag contactlenzen om beter te kunnen zien. Zachte hydrogel-lenzen zijn daarbij het meest populair omwille van het draagcomfort. Nu elektronica steeds kleiner wordt, kan het in allerlei objecten geïntegreerd worden. Denk bv. aan de sporthorloges die er uitzien als modieuze armbanden en die we ongemerkt overal met ons mee dragen terwijl ze metingen doen. Maar het kan nog kleiner. Elektronica kan ook worden ingebouwd in contactlenzen. Die elektronica bestaat dan uit sensoren om de samenstelling van het oogvocht te monitoren of uit minicontainers met medicatie die op vastgestelde tijdstippen hun inhoud vrijgeven. 

Het is niet vanzelfsprekend om dit soort slimme contactlenzen te maken. Allereerst moet het elektronische systeem heel klein gemaakt worden. En dan gaat het niet enkel om een sensor, maar ook om een antenne, een manier om het systeem van energie te voorzien en om te communiceren met de buitenwereld. Ten tweede moet je dit volledig elektronisch systeem in een materiaal maken dat zacht en plooibaar is, net zoals de zachte contactlenzen.

CMST, een imec onderzoeksgroep aan de Universiteit Gent, slaagde erin om zo’n elektronisch systeem te maken. Het bevat een blauw LED-licht – dit om het concept te demonstreren –, een ultradunne microchip, een RF-antenne en uitrekbare interconnecties die het geheel verbinden met elkaar. De RF-antenne kan gebruikt worden om het systeem op te laden, en – in toekomstige prototypes met sensoren – om sensoren te kalibreren en om data van de sensoren uit te lezen. Door polyurethaan te gebruiken, is het systeem plooibaar en kan een kromming van 9nm behaald worden, zoals typisch voor het oog en lenzen. Lenzenfabrikant SEED zorgde voor de naadloze integratie van dit elektronisch systeem in hun lenzen.

“Plooibare en uitrekbare elektronica is uiterst nuttig voor verschillende medische toepassingen,” legt Herbert De Smet van imec/UGent uit. “Zo kan het geïntegreerd worden in kleding en zelfs – als de elektronica heel klein kan gemaakt worden – in kleine objecten zoals contactlenzen. Het is een hele uitdaging om echt autonome slimme lenzen te maken, die bovendien aangenaam zijn om te dragen, en stabiel blijven gedurende de gewenste periode van enkele dagen of weken. Dit is een eerste belangrijke stap naar de echte slimme lenzen die oogartsen in de toekomst zullen gebruiken om hun patiënten nog beter te kunnen behandelen.”

Lees meer
Hanne Degans
press communications manager - imec

Over imec

Imec is ’s werelds toonaangevende onderzoeks- en innovatiehub op het vlak van nano-elektronica en digitale technologie. De combinatie van onze voortrekkersrol in microchiptechnologie en onze software- en ICT-expertise maakt ons uniek. Imec beschikt over een unieke infrastructuur en een lokaal en internationaal ecosysteem van partners in diverse sectoren. Samen werken we aan baanbrekende innovatie in toepassingsdomeinen zoals gezondheidszorg, slimme steden en mobiliteit, logistiek en Industrie 4.0, energie en onderwijs.

Imec is een vertrouwde partner van bedrijven, start-ups en universiteiten, en brengt meer dan 4.000 topwetenschappers uit meer dan 88 landen samen. Imec heeft zijn hoofdzetel in Leuven en R&D-groepen die verspreid zijn over een aantal Vlaamse universiteiten, in Nederland, Taiwan, de VS, China, en kantoren in India en Japan. In 2017 bedroegen de bedrijfsopbrengsten van imec 546 miljoen euro. Meer informatie op www.imec-int.com

Imec is a registered trademark for the activities of IMEC International (a legal entity set up under Belgian law as a "stichting van openbaar nut”), imec Belgium (IMEC vzw supported by the Flemish Government), imec the Netherlands (Stichting IMEC Nederland, part of Holst Centre which is supported by the Dutch Government), imec Taiwan (IMEC Taiwan Co.) and imec China (IMEC Microelectronics (Shanghai) Co. Ltd.) and imec India (Imec India Private Limited), imec Florida (IMEC USA nanoelectronics design center).

Over de UGent

De Universiteit Gent, opgericht in 1817, is één van de belangrijkste universitaire instellingen in het Nederlandse taalgebied. De Universiteit Gent profileert zich als een open, sociaal geëngageerde en pluralistische universiteit in een breed internationaal perspectief. Met een 80-tal vakgroepen, verdeeld over 11 faculteiten, biedt ze in vrijwel elke wetenschappelijke discipline hoogstaande en door onderzoek ondersteunde opleidingen aan.

Daarnaast investeert de Universiteit Gent strategisch in multidisciplinaire clusters om zijn industriële R & D-netwerk uit te breiden. Belangrijke activiteiten voor technologieoverdracht omvatten industriële samenwerkingsprogramma's, IP-licenties en het creëren van spin-offs. In de afgelopen tien jaar heeft deze gezamenlijke inspanning geresulteerd in 439 verleende octrooien, de oprichting van 68 spin-off bedrijven en een intensieve samenwerking met bedrijven.

Over SEED

SEED is een TSE-geregistreerde, uitgebreide fabrikant van contactlenzen in Japan met een geschiedenis van 60 jaar. SEED produceert en levert een breed scala aan contactlenzen, waaronder RGP-lenzen, zachte conventionele lenzen en een aantal wegwerp contactlenzen. De productiecapaciteit van de dagelijkse wegwerp contactlenzen bedraagt momenteel 44 miljoen stuks per maand in de fabriek in Japan.

SEED wil de komende tien jaar graag internationaal uitbreiden. Momenteel heeft SEED directe dochterondernemingen en/of Rep-kantoren in de fabriek: Shanghai, China; Taipei City, Taiwan; Kuala Lumpur, Maleisië; Hanoi, Vietnam; en Singapore. In dit jaar heeft SEED ook haar nieuwe Europese dochteronderneming in de buurt van Hamburg in Duitsland opgericht, voor regionale distributie in Europa en in Louvain-la-Neuve in België, om onderzoek te doen naar nieuwe materialen in Europa. Daarnaast exporteert SEED haar producten naar 24 landen en regio's.

 

Deze website maakt gebruik van cookies met als enige doel het analyseren van surfgedrag, zonder enige commerciële insteek. Lees er hier meer over. Lees ook ons privacy statement. Sommige inhoud (video's, iframes, formulieren,...) op deze website zal pas zichtbaar zijn na het accepteren van de cookies.

Accepteer cookies