UGent en imec richten glasvezelsensor spin-off Sentea op

Glasvezelsensoren op basis van siliciumfotonica maken zeer nauwkeurige, compacte, robuuste en kosteneffectieve structurele integriteits- en proces controle mogelijk

Gent (België) - 7 september 2018 - Universiteit Gent (UGent) en imec kondigen vandaag de oprichting aan van Sentea, een spin-off van hun toonaangevende fotonica onderzoeksgroep. Een initiële financiering van 1,6 miljoen euro werd opgehaald van Fidimec, Finindus, PMV en QBIC II en de oprichters. Sentea zal geavanceerde op siliciumfotonica gebaseerde glasvezel sensoroplossingen ontwikkelen en op de markt brengen. Deze zullen worden gebruikt om gebouwen en machines continu te monitoren om zo schade vroegtijdig te detecteren, en de vaak catastrofale gevolgen te vermijden, evenals om de belasting in industriële installaties te meten om hun efficiëntie te maximaliseren.

Volgens het nieuwe marktonderzoeksrapport van MarketsandMarkets groeit de markt voor structurele integriteitscontrole van USD 1,48 miljard in 2018 tot USD 3,38 miljard in 2023, een gemiddelde groei van 17,93% per jaar tussen 2018 en 2023. De belangrijkste factoren die bijdragen aan de groei van de markt voor structurele integriteitscontrole zijn de bezorgdheid over rampen als gevolg van de verouderde infrastructuur in de ontwikkelde landen, strikte overheidsvoorschriften met betrekking tot de duurzaamheid van structuren, en de grote voordelen van structurele integriteitscontrole. Bovendien wordt verwacht dat de structurele integriteitscontrole voor de energiemarkt vanaf 2018-2023 met meer dan 20% per jaar zal groeien, dankzij verschillende toepassingen zoals in windturbines, kerncentrales en waterkrachtcentrales.

"Door alle optische functies te integreren in een enkele siliciumfotonica component, kunnen we uiterst nauwkeurige, kleine en robuuste uitleestoestellen voor optische vezels maken. Siliciumfotonica is ook zeer kosteneffectief, waardoor glasvezelsensoren betaalbaar worden voor een breed gamma van nieuwe markten en toepassingen en zo universele en continue monitoring van structuren mogelijk maakt ", aldus Karsten Verhaegen, CEO van Sentea. "Belangrijke potentiële klanten hebben al grote belangstelling getoond voor de oplossingen van Sentea. Een beter beheer van de levensduur van de infrastructuur en het optimaliseren van de procescontrole maakt hen competitiever in hun respectievelijke markten."

"Sentea bouwt voort op de meest vooruitstrevende siliciumfotonica technologie, de afgelopen 20 jaar ontwikkeld door de fotonica onderzoeksgroep van imec en Ugent, en waarin beide organisaties als toonaangevend worden beschouwd," verklaarde Luc Van den hove, president en Chief Executive Officer bij imec. "Deze stevige technologiebasis zal Sentea een voorsprong geven om zijn sensortechnologie te ontwikkelen die tegemoetkomt aan een bestaande behoefte in een breed gammae van marktsegmenten."

Om de eerste producten te ontwikkelen en op de markt te brengen, haalde het bedrijf 1,6 miljoen euro op aan financiering van een consortium van investeerders, waaronder Fidimec, Finindus, PMV en QBIC II.

Sentea

Het management team van Sentea met van link naar rechts: Thijs Spuesens (CTO), Karsten Verhaegen (CEO), Ronny Bockstaele (COO)

 

Over structurele integriteitscontrole

Structurele integriteitscontrole is een proces waarbij constructies gedurende hun hele levensduur voortdurend worden gecontroleerd op vroege tekenen van schade die na verloop van tijd tot catastrofale gevolgen zou kunnen leiden. Door vroegtijdig schade te detecteren en het beschadigde onderdeel te herstellen of te vervangen, kunnen catastrofale gevolgen en de daaruit voortvloeiende enorme herstellingskosten en inkomstenverlies worden voorkomen. Een reeks structurele integriteitscontrole oplossingen, zoals glasvezelsensoren, hebben hun toepassing gevonden in constructies zoals bruggen, gebouwen, dammen, tunnels, windturbines, kerncentrales maar ook schepen, treinen, vliegtuigen, zware machines, hoogovens.

Over glasvezelsensoren

Bij glasvezelsensoren bestaat de sensor uit een speciale glasvezel die zodanig is ontworpen dat druk en temperatuur op meerdere punten over de lengte van de vezel kunnen worden gemeten. Een uitleestoestel vangt dan het signaal van de meerdere detectiepunten in de vezel op, interpreteert het signaal en vertaalt het naar druk, temperatuur of andere afgeleide parameters zoals bvb. acceleratie of trilling. De inherente voordelen van optische vezelsensoren zoals het lichte gewicht, de kleine afmetingen, lage verliezen, immuniteit voor elektromagnetische interferentie en extreme temperaturen, brede bandbreedte en robuustheid tegen omgevingsfactoren verantwoorden  hun belangrijkste nadeel, zijnde de hoge kost van de uitlees-eenheid. Kostenreductie van de glasvezelsensor uitleeseenheid, samen met nieuwe trends zoals Internet of Things (IoT), big data en industrie 4.0 zullen de vraag naar glasvezelsensoren voor structurele integriteitscontrole en procescontrole nog verder stimuleren.

Over siliciumfotonica

Siliciumfotonica zorgt voor grote kostenbesparingen en een aanzienlijke toename van de mogelijkheden bij het ontwikkelen en fabriceren van optische componenten. Het vermogen om standaard CMOS-fabricageprocessen te gebruiken maakt siliciumfotonica commercieel zeer aantrekkelijk. De sub-micron precisie van deze standaard micro-elektronische CMOS-processen zorgen ervoor dat siliciumfotonica componenten een verscheidenheid aan optische functies integreren in een zeer kleine chip die veel minder stroom verbruikt dan traditionele optische componenten. Tientallen jaren ervaring in het maken van (elektronische) chips uit silicium en de beschikbare capaciteit voor de productie van de (silicium) chips kunnen worden gebruikt om geïntegreerde en goedkope optische componenten voor een verscheidenheid aan toepassingen te ontwikkelen.

Over Sentea

Sentea streeft ernaar marktleider te zijn in geavanceerde glasvezelsensoren voor structurele integriteits- en procescontrole. Het bedrijf werd opgericht in 2018 als een spin-off van de fotonica onderzoeksgroep van de Universiteit Gent en imec om het onderzoek naar siliciumfotonica en glasvezelsensoren van de laatste 20 jaar te commercialiseren. Sentea zal dankzij de voordelen van siliciumfotonica glasvezelsensor uitleestoestellen kunnen  ontwikkelen en op de markt brengen die een hoge nauwkeurigheid, kleine afmetingen en geavanceerde functionaliteit bieden, gepositioneerd om te worden inzet in een breed gamma van toepassingen en markten, waardoor structurele integriteitscontrole de standaard wordt. Sentea is een privéonderneming met als belangrijkste investeerders Fidimec, Finindus, PMV en QBIC II.

Contactpersoon
Karsten Verhaegen, CEO, e-mail: karsten.verhaegen@senteatech.com
 

Over imec

Imec is wereldwijd de meest toonaangevende onderzoeks- en innovatiehub in nano-elektronica en digitale technologieën. De combinatie van ons alom geprezen leiderschap in microchiptechnologie en diepgaande software- en ICT-expertise maakt ons uniek. Door gebruik te maken van onze infrastructuur van wereldklasse en een lokaal en wereldwijd ecosysteem van partners in een groot aantal industrieën, creëren we baanbrekende innovatie in toepassingsdomeinen zoals gezondheidszorg, slimme steden en mobiliteit, logistiek en productie, energie en onderwijs.

Als vertrouwde partner voor bedrijven, startups en universiteiten brengen we meer dan 4000 briljante geesten samen van meer dan 85 nationaliteiten. Imec heeft zijn hoofdkantoor in Leuven en heeft R & D-groepen verdeeld aan een aantal Vlaamse universiteiten, in Nederland, Taiwan, de VS, China en kantoren in India en Japan. In 2017 bedroeg de omzet van imec (P&L) 546 miljoen euro. Meer informatie over imec is te vinden op www.imec-int.com.

Imec is een geregistreerd handelsmerk voor de activiteiten van IMEC International (een rechtspersoon opgericht onder de Belgische wetgeving als een "stichting van openbaar nut "), imec België (IMEC vzw ondersteund door de Vlaamse regering), imec Nederland (Stichting IMEC Nederland, onderdeel van Holst Centre dat wordt ondersteund door de Nederlandse overheid), imec Taiwan (IMEC Taiwan Co.) en imec China (IMEC Microelectronics (Shanghai) Co. Ltd.) en imec India (Imec India Private Limited), imec Florida (IMEC USA ontwerpcentrum voor nano-elektronica).

Over UGent

De Universiteit Gent werd opgericht in 1817 en is vandaag één van Europa's toonaangevende instellingen voor hoger onderwijs en onderzoek in het Nederlandstalige gebied. Het bestaat uit elf faculteiten die onderwijs aanbieden dat wordt gedreven door innovatief onderzoek in vele wetenschappelijke disciplines. Gevestigd in Vlaanderen, het culturele, politieke en economische hart van Europa, is de Universiteit Gent een actieve partner in vele nationale en internationale educatieve, wetenschappelijke en industriële samenwerkingsprojecten.

De fotonica onderzoeksgroep van de faculteit Ingenieurswetenschappen en Architectuur is één van Europa's toonaangevende groepen op het gebied van geïntegreerde fotonische schakelingen in silicium. De onderzoeksgroep is geassocieerd met imec en  omvat 80 onderzoekers, waaronder zes begunstigden van ERC-grants. De fotonica onderzoeksgroep maakt deel uit van het Centrum voor Nano- en Bio-fotonica (NB-Photonics), een multidisciplinair onderzoeks- en technologieoverdrachtplatform dat de middelen en knowhow van 23 hoogleraren over vier verschillende faculteiten bundelt.

Over FIDIMEC

Imec ondersteunt via haar dochteronderneming FIDIMEC NV de oprichting van spin-off bedrijven. Dit gebeurt door rechtstreekse investeringen, maar ook via imec.xpand.

Over Finindus

Finindus is an investment company backed by ArcelorMittal and Flanders and linked to OCAS, a world class metal research center with campuses in Zelzate and Zwijnaarde (Belgium). Finindus provides early stage and growth financing and management support to innovative companies active in materials, materials processing, sustainable manufacturing and industry 4.0. www.finindus.be

Over PMV

PMV is een Vlaamse investeringsmaatschappij die de toekomst van de Vlaamse economie vormgeeft. Het financiert veelbelovende bedrijven vanaf het allereerste begin en neemt ze mee naar groei en globalisering. PMV biedt op maat gemaakte financiële oplossingen voor alle ondernemers met een businessplan en een sterk managementteam via kapitaal, leningen en garanties. Een ervaren, zeer gemotiveerd team van professionele investeringsmanagers tracht dag in dag uit welvaart en welzijn te creëren in Vlaanderen. PMV beheert een portefeuille van € 1,2 miljard.

Ga voor meer informatie naar www.pmv.eu

Over QBIC II

Qbic is een seed en early-stage en sector-agnostische interuniversitaire investeringsfonds in spin-offs en jonge, innoverende bedrijven die een technologische link hebben met de partneruniversiteiten en onderzoeksinstellingen van Qbic. Qbic wordt beheerd door een onafhankelijk team van ervaren investeerders en zakelijke professionals. Het eerste Qbic-fonds - Qbic I - is in 2012 opgericht met een kapitaal van € 40,7 miljoen en heeft investeringen in 18 bedrijven. Qbic I richt zich momenteel op het volgen en uittreden van investeringen. Het tweede Qbic-fonds - Qbic II - is gestart in december 2016 en heeft een kapitaal van € 58,9 miljoen. Met bijna € 100 miljoen in beheer is Qbic een van de grootste inter-universitaire spin-off fondsen in Europa.

Lees meer
Hanne Degans
press communications manager - imec

Deze website maakt gebruik van cookies met als enige doel het analyseren van surfgedrag, zonder enige commerciële insteek. Lees er hier meer over. Lees ook ons privacy statement. Sommige inhoud (video's, iframes, formulieren,...) op deze website zal pas zichtbaar zijn na het accepteren van de cookies.

Accepteer cookies