Clement Merckling van imec ontvangt prestigieuze ERC Consolidator Grant om de bouwblokken van de volgende generatie kwantumcomputers te ontwikkelen

LEUVEN, 10 DECEMBER 2019 —Imec, ‘s werelds toonaangevende onderzoeks- en innovatiehub op het vlak van nano-elektronica en digitale technologie, kondigt vandaag aan dat de Europese Research Council een Consolidator Grant heeft toegekend aan Clement Merckling, principal member of technical staff bij imec, voor de uitwerking van zijn project NOTICE. Binnen dit project zal de ervaren onderzoeker nieuwe materialen ontwikkelen die moeten leiden tot het genereren van zogenaamde Majorana qubits – bouwstenen voor een volgende generatie kwantumcomputers. Voor dit ambitieuze vijfjarenproject ontvangt Clement Merckling 2,3 miljoen euro.

Van kwantumcomputers wordt verwacht dat ze de mogelijkheden van het klassieke rekenen ver zullen overstijgen, met veelbelovende toepassingen in geneeskunde, scheikunde, logistiek, cryptografie, ... Dat hebben ze te danken aan de qubit, bouwsteen van de kwantumcomputer die zich gedraagt volgens de wetten van de kwantummechanica. Vandaag gaat de aandacht vooral uit naar halfgeleidende en supergeleidende qubits, die veelbelovende eigenschappen hebben zowel voor het kwantumrekenen als voor de fabricage van kwantumcomputers. Maar deze qubits hebben ook een negatieve kant: ze verliezen kwantuminformatie, een fenomeen dat ook wel de-coherentie genoemd wordt. Dit probleem wordt vandaag opgevangen door het aantal qubits op te drijven (tot 106 per chip) en door algoritmes te voorzien die de ‘fouten’ moeten corrigeren.

 “Door de ERC Consolidator Grant kan ik werken aan de volgende generatie qubits – de Majorana qubits,” verduidelijkt Clement Merckling. “De grootste uitdaging is het genereren van zogenaamde Majorana-fermionen, die een kwantumtoestand kunnen vasthouden. Dat vraagt heel wat materiaalinnovatie. Zo moeten we een supergeleidend materiaal kunnen stapelen op een materiaal met sterke spin-baankoppeling, zoals een topologische isolator.”

Binnen het project zal de onderzoeker een innovatieve weg volgen die moet leiden naar de realisatie van Majorana-fermionen. Baanbrekend idee is het gebruik van een nieuw stabiel oxide-materiaal (een perovskiet-materiaal gebaseerd op barium-bismut-oxide) dat door speciale doperingstechnieken de basis vormt voor zowel het supergeleidend materiaal als de topologische isolator. Hierdoor kan een defectvrije interface ontstaan, waar de Majorana-fermionen zullen gevormd worden. In een later stadium zal het team ook de fabricage van de kwantumchips onder de loep nemen. Zo moet integratie op een siliciumsubstraat (standaard chipsubstraten) de fabricage op grote schaal mogelijk maken.

Luc Van den hove, algemeen Directeur en CEO van imec: “We zijn bijzonder trots dat een ervaren imec-onderzoeker als Clement Merckling een ERC Consolidator Grant in ontvangst mag nemen. Hiermee kan hij een eigen onderzoeksteam uitbouwen en grensverleggend onderzoek verrichten. Voor imec is dit de zesde ERC ‘Frontier Research’ Grant binnen het Europese Horizon 2020. Deze Grants zijn erg belangrijk voor imec, maar ook voor onze samenleving. Met deze baanbrekende projecten kunnen we de grenzen van de technologie verleggen en daarmee een stempel drukken op toekomstige Europese industrieën. Dit project in het bijzonder kan op langere termijn een revolutie teweeg te brengen in het kwantumrekenen. Maar de resultaten zullen ook een grote impact hebben op de materiaalwetenschap, die een sleutel vormt voor het succes van tal van andere toepassingsdomeinen.”

Lees meer
Hanne Degans
press communications manager - imec

About imec

Imec is a world-leading research and innovation hub in nanoelectronics and digital technologies. The combination of our widely acclaimed leadership in microchip technology and profound software and ICT expertise is what makes us unique. By leveraging our world-class infrastructure and local and global ecosystem of partners across a multitude of industries, we create groundbreaking innovation in application domains such as healthcare, smart cities and mobility, logistics and manufacturing, energy and education.

As a trusted partner for companies, start-ups and universities we bring together more than 4,000 brilliant minds from over 97 nationalities. Imec is headquartered in Leuven, Belgium and has distributed R&D groups at a number of Flemish universities, in the Netherlands, Taiwan, USA, and offices in China, India and Japan. In 2018, imec's revenue (P&L) totaled 583 million euro. Further information on imec can be found at www.imec-int.com.

Imec is a registered trademark for the activities of IMEC International (a legal entity set up under Belgian law as a "stichting van openbaar nut”), imec Belgium (IMEC vzw supported by the Government of Flanders), imec the Netherlands (Stichting IMEC Nederland, part of Holst Centre which is supported by the Dutch Government), imec Taiwan (IMEC Taiwan Co.), imec China (IMEC Microelectronics (Shanghai) Co. Ltd.), imec India (Imec India Private Limited) and imec Florida (IMEC USA nanoelectronics design center).

Deze website maakt gebruik van cookies met als enige doel het analyseren van surfgedrag, zonder enige commerciële insteek. Lees er hier meer over. Lees ook ons privacy statement. Sommige inhoud (video's, iframes, formulieren,...) op deze website zal pas zichtbaar zijn na het accepteren van de cookies.

Accepteer cookies