Interactie tussen startups, vc’s & corporates noodzakelijk om Gents ecosysteem te laten opschalen

Gent, 21 oktober 2019 - Als scale-up hoofdstad van België moet Gent meer dan ooit inzetten op een geïntegreerd innovatiebeleid, op internationale samenwerking en promotie, en op de interactie tussen startups, investeerders en corporates. Dat blijkt uit een nieuw trendsrapport van Startups.be / Scale-Ups.eu dat gelanceerd wordt met de eerste editie van The Big Score in de Ghelamco Arena. Tijdens The Big Score in Gent, een gloednieuw internationaal event dat Startups.be/Scale-ups.eu organiseert in samenwerking met VOKA, komen investeerders én bedrijven de B2B oplossingen van 75 Europese tech startups & scale-ups ontdekken en face-to-face investeringen of nieuwe samenwerkingsverbanden bespreken.

Drieëndertig procent van het totale aantal actieve startups in Gent kan als scale-up gekwalificeerd worden, een opvallend groot aantal. De Arteveldestad heeft met Combell ook een heuse unicorn onder de rangen (een techbedrijf met een waardering van meer dan 1 miljard dollar), en 8 van de 50 snelst groeiende Belgische technologiebedrijven zijn in Gent gevestigd. De significante toename van grote financieringsrondes (Serie B, C en D) in vergelijking met de voorgaande jaren, onderlijnt de toenemende maturiteit van de Gentse scale-ups.

Toch bleek het de voorbije jaren lastig om Gent buiten de landsgrenzen op de kaart te zetten als tech en startup hotspot, om internationaal toptalent aan te trekken en om gevestigde buitenlandse high tech bedrijven aan te trekken.

Omdat het nieuwe Gentse stadbestuur haar positie als scale-up stad wil verankeren, werd er in samenwerking met Startups.be/Scale-Ups.eu een nieuw trendrapport opgesteld waarin er enkele concrete richtlijnen geformuleerd worden om het start-up en scale-up beleid verder te versterken en op te schalen:

  • Verder inzetten op het uitbouwen van de sterkhouders Health & Care, BioTech, MarTech en Cleantech, en met uitbreiding Enterprise Software-oplossingen. Hierbij is het belangrijk om de bestaande communities internationaal uit te bouwen door internationale promotie, het aantrekken van internationaal kapitaal en het ondersteunen van samenwerking met internationale gevestigde waarden.
  • Breng relevante partijen bij elkaar in de toekomstige tech hub van Gent, het Wintercircus. Van groot tot klein, van gevestigde waarden tot nieuwe oplossingen. En zorg voor een catalysator aan de vraagzijde, waardoor nieuwe concepten snel een afnemer vinden.
  • Om een ecosysteem verder te laten opschalen zijn interacties tussen verschillende actoren noodzakelijk. Stimuleer samenwerking, matchmaking en community building tussen bedrijven. Zoek actief naar mogelijkheden en evenementen, zoals The Big Score, om matchmaking tussen corporates, VC fondsen en startups/scale-ups te stimuleren.
  • Versterk de internationale uitstraling van Gent door het aantrekken van gespecialiseerde tech conferences rond specifieke topics, of door Gent actief te promoten als prime location voor B2B-events. Ook het uitbouwen van een expat community, onder meer door internationale scholen naar de regio te halen, kan helpen.

“Van Gent dé technologiestad van Europa maken, dat is onze ambitie”, aldus schepen van Economie en Digitalisering, Sofie Bracke. “Daarom trekken we 33 miljoen extra uit voor digitaliseringsprojecten. Daarnaast voorzien we ook in een hefboomfonds voor onze Gentse economie van de toekomst. Op die manier zetten we onze ambitie kracht bij.”

De Stad Gent voorziet alvast in een hefboomfonds van 4,4 miljoen euro om samen met partners binnen de Ghent Economic Board werk te maken van de economie van morgen en het versterken van toekomstgerichte sectoren zoals healthtech, cleantech en ICT. Met dit fonds willen de stad een meervoud aan Vlaamse en Europese subsidies en private financiering aantrekken.

Gent zal in de komende jaren ook meer dan 100 miljoen euro investeren in de digitalisering van de eigen stadsadministratie, stedelijke dienstverlening naar burgers en bedrijven en smart city oplossingen in het openbaar domein. Om deze digitale oplossingen te genereren reikt de Stad gent actief de hand naar de Gentse startups en andere groeiers in de tech scene.

Het Gentse ecosysteem

Het Gentse ecosysteem is vandaag vooral actief in de sector Commercial & Professional services: 45% van alle actieve Gentse scale-ups kan je hier terugvinden (omvat Martech, HRtech, project managemet, etc). Health & Care (digital health, biotech, life sciences) komt op de tweede plaats met 20%, waarvan 13% spin-offs van UGent TechTransfer. De bronze medaille is voor de sector Media & Entertainment (16%). De startups en scale-ups onwtikkelen veelal B2B productiviteitsoplossingen.  

Exits ondersteunen verdere ontwikkeling

Niet onverwacht wordt internationale expansie en acceleratie vaak gerealiseerd door overnames. Ook Gentse scale-ups, zoals Combell, ShowPad en Teamleader investeren in overnames, om hun eigen team te versterken, hun productportfolio uit te breiden en hun internationalisatie te versnellen.

Voorts is het uiteraard jammer om afscheid te nemen van de Gentse succesverhalen, maar exits kunnen op hun beurt de verdere ontwikkeling van het ecosysteem ondersteunen. Door middel van mentoring, het oprichten van nieuwe startups of het investeren in de nieuwe generatie vloeit de kennis en ervaring terug naar het Gentse Ecosysteem.  

Imec.istart, cruciale rol als enabler voor Gentse startup-cultuur

Naast de lokale overheid die tal van initiatieven organiseert voor de Gentse startups en scale-ups heeft ook de Universiteit Gent zijn aandeel in het ecosysteem. O.a. door middel van sensibilisering, promotie en ondersteuning van het ondernemerschap bij studenten. Denk aan TechTransfer, die als enabler vanuit de UGent aan de basis ligt van een heel aantal succesvolle BioTech en Life Science startups. Maar ook imec.istart, het acceleratieprogramma van imec voor jonge tech startups, dat steevast in de wereldtop van UBI Global’s University Business Accelerator ranking staat, heeft een cruciale rol gespeeld in het ontwikkelen van de startup-cultuur in Gent.

“Het uiteindelijke doel van imec.istart is om een ​​eerste ruwe proof-of-concept te helpen ontwikkelen tot een volwaardig bedrijf dat klaar is om na onze eerste financiële inbreng en coaching vervolgfinanciering in de markt aan te trekken en zich onafhankelijk verder te ontwikkelen.” – Sven De Cleyn, program manager imec.istart

The Big Score zet Europees tech talent in de spotlights voor topinvesteerders 

Van 21 tot 23 oktober maakt een select gezelschap van internationale topinvesteerders kennis met het kruim van de Belgische én Europese startups en scale-ups tijdens The Big Score in Gent, een gloednieuw topevent dat Startups.be/Scale-ups.eu organiseert in samenwerking met VOKA. Investeerders én bedrijven komen de B2B oplossingen van 75 tech startups & scale-ups uit meer dan 14 landen ontdekken en face-to-face investeringen of nieuwe samenwerkingsverbanden bespreken in de Arteveldestad.

 “Op The Big Score koppelen we maar liefst 400 lokale en internationale investeerders en corporate buyers aan 75 impactvolle groeibedrijven uit heel Europa. Allemaal B2B oplossingen die relevante corporate uitdagingen efficiënt tackelen en op zoek zijn naar groeikapitaal. We werken nauw samen met internationale en lokale durfkapitaalfondsen en tech partners om de juiste state-of-the-art technologie op The Big Score uit te nodigen en dat loont. Net voor de start zijn er al meer dan 600 meetings op voorhand ingepland tussen beide groepen.”  – Bruno Vandegehuchte, Scale-Ups.eu organisator The Big Score

The Big Score past in de ‘time squeezing’-filosofie van Startups.be/Scale-Ups.eu, waarbij een selectie B2B startups en scale-ups hun oplossingen on stage toelichten en 1 op 1 gesprekken inplannen met tal van ’s wereld top deep pocket VC’s (zoals Atomico, Accel, Eight Roads, Index Ventures, Dawn en Battery), en ze tegelijkertijd toegang krijgen tot een rist aankopers uit de corporate wereld.

Het Trendrapport Startup Ecosysteem kan je via deze link downloaden.
Voor meer info over The Big Score en Startups.be | Scale-Ups.eu:

Céline De Cock
+32 (0)498/67.28.55
celine.decock@scale-ups.eu
startups.be | scale-ups.eu

Startups.be | Scale-Ups.eu
The Beacon
Sint Pietersvliet, 7
2000 Antwerpen (BE)

Deze website maakt gebruik van cookies met als enige doel het analyseren van surfgedrag, zonder enige commerciële insteek. Lees er hier meer over. Lees ook ons privacy statement. Sommige inhoud (video's, iframes, formulieren,...) op deze website zal pas zichtbaar zijn na het accepteren van de cookies.

Accepteer cookies