HomeShare
Artikel

Wie heeft 5G nodig? Jij of ik niet, ‘wij’ wel

Dr. Ir. Michael Peeters, programmadirecteur connectiviteit op imec 

Scroll

De afgelopen jaren fronsten opvallend veel van mijn gesprekspartners de wenkbrauwen. De reden? Mijn kritische blik op de nood aan, en de impact van, 5G. Hoe valt die te rijmen met mijn vroegere positie als verantwoordelijke voor de 5G-strategie van een van de grote systeemintegratoren?

Mijn antwoord is altijd: laten we eerst helder kijken naar de uitdaging voor we ons blindstaren op de technologie.

Zo’n genuanceerde houding is uitzonderlijk in het 5G-debat, waarin doorgaans vooral de zegeningen van die technologie worden bezongen. De laatste weken laaide dat debat weer hoog op in het kader van de geannuleerde veiling waardoor België de ‘boot zou missen’ – een stelling waarbij ik eerder al kanttekeningen plaatste.

Zo dreig ik van de weersomstuit in de hoek van de ‘5G-luddieten’ te belanden, die deze nieuwe technologie reduceren tot een marketingtruc om ons allemaal duurdere smartphones en abonnementen aan te smeren.

Sta me toe om ook dát te nuanceren.

Turbo op onze economie

Ja, de marketingmachine rond 5G draait op volle toeren. Maar die wil in de eerste plaats de telecombedrijven overtuigen om te investeren in nieuwe infrastructuur. De eindgebruiker is nog lang niet in het vizier. Nieuwe smartphones? Die zijn pas nuttig als de infrastructuur er is. En duurdere abonnementen als gevolg van een nieuwe generatie mobiele technologie komen er misschien zelfs nooit – toch niet als de trends uit het verleden een goeie voorspeller zijn voor de toekomst.

5G draait dan ook niet in de eerste plaats om meer of betere mobiele breedband. Want dat is op dit moment niet echt een probleem. Nee, 5G moet mobiele netwerken efficiënter maken en zo de weg bereiden voor meer mobiele toepassingen in de industrie. Zo werkt 5G als een turbo op onze economische motor. Net zoals 4G een turbo was op mobiele toepassingen voor jou en mij.

Om dat waar te maken, pakt 5G uit met 3 verbeteringen:

    1. Meer capaciteit: 5G gebruikt een breder spectrum én doet dat efficiënter. Niet om individuele gebruikers nog meer video te laten kijken, maar om méér gebruikers minder te laten wachten op hun data. Of om de miljoenen sensoren te verbinden die zorgen voor de slimme stad, autoweg of fabriek van morgen.
    2. Minder vertraging: 5G maakt de latencykleiner én controleerbaarder. Dat is belangrijk als je veel machines of voertuigen wil laten samenwerken – met elkaar of met mensen. Want de som van vele kleine, soms slecht controleerbare vertragingen wordt al snel een zwaar beperkende factor. Denk maar aan dat frustrerende Skype-gesprek waarbij beide partijen voortdurend denken dat ze als eerste beginnen te spreken.
    3. Betrouwbaarder: 5G heeft de ambitie om minstens even solide te zijn als bedrade verbindingen. Onze huidige automatiseringsrevolutie neemt dan ook geen genoegen met minder. Valt je draadloze telefoongesprek weg? Of moet je een mobiele browserpagina vernieuwen? Dan is dat hoogstens vervelend. Maar machines moeten zonder enige hapering met elkaar communiceren. Anders kan er van de automatisering van onze productie, verkeersinfrastructuur of logistiek geen sprake zijn.

Om dat allemaal waar te maken, zal 5G zowel gebruik maken van de meer traditionele frequentiebanden waar vandaag 4G zit, alsook van veel hogere frequenties – de zogenaamde millimetergolven. Die laatste zijn eerder geschikt voor zeer hoge datasnelheden op korte afstand, zoals augmented-realitybrillen voor artsen in een operatiezaal. De uitrol van dat soort 5G technologie zal wel later komen want ze heeft nieuwe andere antennes en basisstations nodig waarvoor vandaag de nodige regelgeving nog in bespreking is.*

Kansen voor de samenleving

Dus ja, 5G is wel degelijk a big deal. Niet (meteen) voor jou als individuele gebruiker, wel voor onsals samenleving. Daarom is het belangrijk dat we alle maatschappelijke actoren, en bovenal de industrie, overtuigen van de kansen die 5G hen biedt. En dat we investeren in onderzoek en ontwikkeling, gekoppeld aan een vooruitziend spectrumbeheer zodatwe vanuit België en in Europa mee zijn met de uitrol en valorizatie van die netwerken.

Wat we vooral níét moeten doen, is verwarring zaaien rond de toekomstmogelijkheden van 5G. Want dan dreigen we als samenleving écht de boot te missen.

 

* Weetje: demassive mimo-technologie die in 5G wordt toegepast, kan zorgen voor een daling van het gemiddelde stralingsniveau.

 

Over Dr. Michael Peeters: Programmadirecteur connectiviteit op imec. Voor hij zijn carrière op imec startte was hij hoofd van de Nokia Incubator en Innovatie Portfolio bij Nokia, en CTO van de draadloze communicatie afdeling van Alcatel-Lucent.

 

Deze website maakt gebruik van cookies met als enige doel het analyseren van surfgedrag, zonder enige commerciële insteek. Lees er hier meer over. Lees ook ons privacy statement. Sommige inhoud (video's, iframes, formulieren,...) op deze website zal pas zichtbaar zijn na het accepteren van de cookies.

Accepteer cookies