HomeShare
Artikel

Chestnote: de slow messaging app die de grenzen van tijd en ruimte doorbreekt

We laten gebruikers ervaringen delen, niet enkel berichten.

Scroll

“We laten gebruikers ervaringen delen, niet enkel berichten."

Zo legt Peter Wellens Chestnote uit, een nieuwe app die hij samen met Tom Le Clef lanceerde. Chestnote laat gebruikers toe berichten te plannen volgens tijd en locatie. De imec start-up lanceerde de app op 14 juli in de App Store en in Google Play, en werd sindsdien al in 25 landen gedownload, met gemiddeld 4000 actieve gebruikers per maand.

Berichten die er echt toe doen

Beeld je in dat je een bericht kan achterlaten voor je kind, dat enkel gelezen kan worden op diens 18de verjaardag. Of dat je je partner voor een romantische verrassing naar de plaats waar jullie elkaar voor het eerst ontmoetten kan leiden, met niet meer dan een mobiel berichtje en wat Google Maps aanwijzingen.

Het zijn maar enkele van de mogelijkheden die Chestnote biedt, de gratis slow messaging app die gebruikers controle biedt over waar en wanneer berichten ontvangen worden. De gebruiker begint met het creëren van de boodschap, waarbij hij tekst, grafische, audio- of videocontent kan inzetten. Vervolgens kan hij het bericht zo instellen dat dit pas ontgrendeld wordt door de ontvanger op een specifieke tijd en/of plaats. Na het sturen van de boodschap krijgt de ontvanger onmiddellijk een melding die aangeeft wanneer en/of waar die het Chestnote-bericht kan lezen. De zender kan er ook voor kiezen een teaser toe te voegen om de ontvanger te triggeren de content te ontsluiten.

Een andere belangrijke mogelijkheid is gebruikers te verbinden met hun favoriete merken. De start-up werkt al met enkele partners, waaronder Cirque du Soleil, PokémonGo België en steden als Antwerpen en Knokke-Heist. Chestnote stelt merken in staat om sterke, betekenisvolle relaties aan te gaan en te onderhouden met hun fans. Via de app kunnen ze gebruikers unieke ervaringen en cadeaus bieden, die alleen ontsloten kunnen worden in bepaalde winkels of plaatsen, voor actievere interactie met de merken.

De kracht van uitgesteld verlangen

In het tijdperk van instant messaging was een app die gebruikers verplicht om te wachten of zich te verplaatsen om een boodschap te ontvangen, ongezien. Tom en Peter waren zich bewust van de risico’s, maar hadden vertrouwen in het potentieel van de app.

“De lay-out en het gebruik van de app zijn gelijkaardig aan andere messaging tools. Het is de manier waarop je de content ervaart die verschilt”, legt Peter Wellens uit. “Wat Chestnote uniek maakt is dat de context – de specifieke tijd en plaats – net zo belangrijk is als de content zelf: de context wordt deel van de boodschap. Uiteindelijk laten we gebruikers toe ervaring te delen, veel meer dan louter berichten. Daar zit de magie.”

De cijfers getuigen van het succes van de app: sinds de lancering op de App Store en Google Play op 14 juli, verstuurden Chestnote gebruikers al 60.000 berichten in 25 landen. De app telt intussen gemiddeld 4.000 actieve gebruikers per maand.

Het verhaal achter het idee

Het idee voor Chestnote kwam voor het eerst op bij Tom toen hij een video opnam voor de 50ste huwelijksverjaardag van zijn ouders, maar twee vrienden van de familie overleden voor hij ze voor de camera kon krijgen. Hij pitchte het idee bij Peter, die meteen geïntrigeerd was door het concept. Ze begonnen te brainstormen rond de mogelijkheden en functies en besloten uiteindelijk verder te gaan met het project.

De ontwikkeling van de app werd in juli 2015 uitbesteed, aangezien geen van de oprichters ervaring hadden in IT. Later brachten ze Wouter Wouters aan boord als verantwoordelijke voor de ontwikkeling. Intussen is hij “een essentieel onderdeel van het team”, voegt Peter toe. Beide ondernemers hopen snel meer mensen aan te kunnen werven om de app (en het bedrijf) te helpen uitgroeien tot een succes.

De first believers

Chestnote kwam pas een jaar geleden op de markt, maar slaagde er al in financiering te verzekeren van twee investeerders, waaronder imec. De start-up werd toegelaten tot het iStart Business Incubatieprogramma.

"We zagen meteen veel potentieel in Chestnote”, zegt Sven De Cleyn, Directeur van het iStart-programma. “Als product onderscheidt de slow messaging-app zich van gelijkaardige apps net doordat het niet instant is. Het maakt berichten sturen terug leuk en spannend door gebruikers iets te geven om naar uit te kijken. Het team toont bovendien een geweldige drive om dingen voor elkaar te krijgen. Ze nemen ons advies ter harte en zijn er al in geslaagd de belangstelling van erg interessante merken en partners te trekken.”

Beide oprichters loven de kwaliteit van het iStart-programma. De extra geloofwaardigheid dat het iStart ‘label’ de start-ups verleent, betekent voor hen een belangrijke troef. Ook het uitstekende evenwicht tussen training en workshops enerzijds, en anderzijds de nodige tijd om zich te concentreren op de ontwikkeling van het product en de zakelijke kant van het bedrijf benoemen ze als een grote sterkte.

Stap voor stap

De prioriteit van de oprichters is nu het vastleggen van een nieuwe financieringsronde, die de korte- en langetermijnplanning van de start-up grondig zal beïnvloeden.

“We zijn op zoek naar meer mensen”, zegt Tom. “Maar we willen er eerst zeker van zijn dat we die mensen ook aan boord zullen kunnen houden voor de lange termijn, en daarvoor is het vinden van financiering cruciaal. Voor ons is het belangrijk dat de mensen die we aanwerven voelen dat Chestnote een plaats is waar ze kunnen groeien. We zijn niet gewoon op zoek naar werknemers, we willen een echte gemeenschap opbouwen.”

De twee ondernemers kijken er ook naar uit meer functies aan de app toe te voegen, sommige al in de komende maanden. Toch willen ze eerst het huidige product perfect afstellen en verder optimaliseren, voor ze de complexiteit ervan vergroten. 

“Een van de grootste fouten die je als start-up kan maken, is opschalen voor je er klaar voor bent”, besluit Tom.


Bedrijfsnaam: Chestnote

Oprichters: Tom Le Clef / Peter Wellens

Team (september 2016): 4

imec ondersteuning: iStart Business Incubatieprogramma

Gerelateerd

Deze website maakt gebruik van cookies met als enige doel het analyseren van surfgedrag, zonder enige commerciële insteek. Lees er hier meer over.

Accepteer cookies