HomeShare
Artikel

IDRONECT verbindt gebruikers en overheden voor eenvoudiger en veiliger droneverkeer

De publicatie van het Koninklijk Besluit op dronegebruik betekende de start van een nieuw en lastig hoofdstuk voor de Belgische dronesector. De strikte en complexe wetgeving blijkt immers uitdagend voor de meeste gebruikers, die maar moeilijk aan alle nodige vereisten kunnen voldoen om met hun drones te vliegen.

Scroll

Vastbesloten om deze kloof te dichten, ontwikkelde imec start-up IDRONECT een online platform dat het dronepiloten gemakkelijker maakt hun activiteiten te registreren, te volgen en te beheren – en zo dronevluchten eenvoudiger en veiliger maakt. Hun innovatieve dienst leverde hen onlangs de Drone Hero Award op voor meest internationale bedrijf.

Dronekansen grijpen

Met 20 jaar ervaring in de luchtvaart, ging Tom Verbruggen op zoek naar manieren om te innoveren op die markt, waar nog steeds erg verouderde methodes voor managementprocessen gebruikt werden. Samen met Chris De Rouck ontwikkelde hij veiligheidsmanagementsoftware die het risicoprofiel van vluchten identificeert op basis van gebruikersinput.

Hun plannen namen een sprong voorwaarts toen in juni 2015 het eerste ontwerp van het Belgische Koninklijk Besluit rond dronegebruik gepubliceerd werd. De complexiteit en de vereisten van dat kader boden hen de unieke kans om het verschil te maken in een sector waarvoor België – als laatste Europese land om wetgeving op dit gebied op te stellen – nog ver achterliep. De eerste stappen om IDRONECT te starten waren gezet.

Het initiële plan was om een digitaal logboek te creëren dat dronegebruikers zou toelaten gedetailleerde verslagen van hun vluchten te maken, inclusief tijd, duur, plaats, afstand en identificatie van zowel de drone als de piloot. Dat soort gegevens zijn essentieel voor dronegebruikers voor zowel zakelijke redenen – zoals voor klantenfacturatie – als voor het onderhoud van hun drones. Bij het ontwikkelen van het product kwamen echter nog andere potentiële functies naar boven die het leven van dronepiloten veel gemakkelijker konden maken.

Google voor dronegebruikers

IDRONECT biedt een app die gebruikers toelaat alle officiële documenten te verzamelen die nodig zijn om met een drone te vliegen – zoals verzekering, medische certificaten of vliegbrevetten – en met dezelfde app vluchtverzoeken te versturen naar de betreffende instanties. Het platform voert automatisch vluchtrisicoanalyses uit en beschikt over informatie die piloten kan helpen om betere beslissingen te nemen rond hun vluchten, zoals kaarten van de regio en weersvoorspellingen.

“Wij willen voor dronegebruikers zijn wat Google voor internetgebruikers is: alle dronegerelateerde informatie in één klik,” zegt Tom Verbruggen, medeoprichter van IDRONECT.

Tezelfdertijd is IDRONECT er ook op voorzien dat autoriteiten, steden en politie hun tool kunnen gaan gebruiken. Het platform beschikt over een geïntegreerde functie die het relevante entiteiten mogelijk maakt om de vluchtverzoeken te bekijken en automatisch goed te keuren binnen de app. Dit laat hen toe om alle vliegende drones binnen hun luchtruim te traceren en er zo voor te zorgen dat deze toestellen en vliegtuigen naast elkaar kunnen bestaan. IDRONECT wil op die manier alle betrokken partijen in de dronesector verbinden.

“We lossen een universeel probleem op: de veilige integratie van onbemande en bemande luchtvaart,” zegt Tom.

Een teken van erkenning

Toen het idee vorm begon te krijgen, vervoegden Roeland Pelgrims en Joris Noreillie het team, om er te focussen op de Marketing, Sales en Financiële aspecten. De eerste versie van de tool was klaar in december 2015.

De start-up werd geselecteerd om deel te nemen aan imec’ iStart Business Incubatieprogramma in 2016. Tom Verbruggen onderstreept de waarde van imec’ workshop als praktisch, relevant en volledig gefocust op de specifieke context van elke start-up. Bovendien vormt de selectie voor het programma, zo vindt de oprichter, ook een belangrijke erkenning voor hun idee. De tweede erkenning kwam er in mei 2016, toen de start-up de Drone Hero Award won voor meest internationale bedrijf.

De volgende stappen

Met momenteel bijna 400 gratis geregistreerde gebruikers, is het IDRONECT’s kortetermijndoel om hun eerste betalende klanten in 2016 binnen te halen. De tool is momenteel nog gratis verkrijgbaar, aangezien de finale versie afhangt van het Koninklijk Besluit, dat nog onderworpen is aan veranderingen.

De start-up is ook op zoek naar investeringen die hen kunnen toelaten de tool uit te breiden naar andere Europese markten. Het bedrijf voert al gesprekken met stakeholders in het Verenigd Koninkrijk, Frankrijk, Nederland en Duitsland. Toekomstige partnerschappen zijn mogelijk met verzekeringsmaatschappijen en producenten voor wie IDRONECT een essentiële tool zou zijn in hun dagelijkse activiteiten.

IDRONECT’s missie op de lange termijn is het ontwikkelen van een universeel vluchtmanagementplatform voor drones. De publicatie van een Europees kader rond die materie – voorzien voor 2018 – biedt hen de kans dit te bereiken.


 

Bedrijfsnaam: IDRONECT

Oprichters: Tom Verbruggen / Chris De Rouck / Roeland Pelgrims / Joris Noreillie

Team (2016): 4

imec ondersteuning: iStart Business Incubation Program

Gerelateerd

Deze website maakt gebruik van cookies met als enige doel het analyseren van surfgedrag, zonder enige commerciële insteek. Lees er hier meer over.

Accepteer cookies