HomeShare
Magazine

Imec IC-link – ons antwoord in een snel evoluerende IC-markt

Geweldige producten mogelijk maken.

Scroll

“De laatste jaren zien we grote veranderingen in de markt van de toepassingsspecifieke chips (ASICs),” zegt Steve Beckers, general manager van imec IClink. “Sinds 2010 zijn er almaar meer KMO’s en startende bedrijven die nieuwe ASIC-oplossingen ontwikkelen. Voor de productie van die chips kunnen ze echter niet altijd terecht bij de grote chipfabrikanten. Deze focussen zich immers vooral op de allernieuwste chiptechnologieën en op grote volumes. Vanuit deze nood hebben we beslist om imec services te heroriënteren, om de ontbrekende schakel te vormen tussen klanten en de toeleveranciers in de chipproductie. Vandaar ook onze nieuwe naam: imec IC-link.”

De groeiende kloof tussen klanten en technologie-aanbieders

De chipindustrie ontwikkeld almaar krachtiger, complexere en duurdere technologieën. Momenteel zijn 20nm-chips in productie en aan de 14nm-technologie wordt hard gewerkt. Chips die gemaakt worden volgens die nieuwste technologieën bevatten tot een miljard transistoren. En om die chips te maken, heb je zeer veel processtappen en bijzonder dure toestellen nodig.

“Deze evolutie heeft grote gevolgen voor de markt van de ASICs,” zegt Steve Beckers. “Door de groeiende complexiteit kunnen de chipfabrikanten maar een beperkt aantal ontwerpen per jaar produceren. Daarom kiezen ze bij voorkeur ontwerpen van grote elektronicaproducenten voor de consumenten- en communicatiemarkt.  

Dit en de stijgende kosten van chipproductie maken het voor kleinere bedrijven zeer moeilijk om hun ASICs te laten produceren volgens de nieuwste technologieën. Wat deze bedrijven nodig hebben, is iemand die goede contacten heeft met de grote chipfabrikanten. Iemand die verschillende ontwerpen kan bundelen en de noodzakelijke kwaliteitstesten kan uitvoeren, zodat de productie toch interessant wordt voor een leidende fabrikant.”

Veel verschillende toepassingen in kleine volumes

Een tweede trend is een verschuiving naar nieuwe toepassingen waarvoor slechts een kleiner volume chips nodig is. Dit in tegenstelling tot de hoge volumes die typisch zijn voor de traditionele computer-, telecom- en consumententoepassingen.

Die nieuwe toepassingen zien we bv. in de markten van sensoren voor medische diagnose, auto’s, veiligheid, het monitoren van industriële processen, en het Internet Of Things. Deze markten groeien weliswaar snel, maar zijn toch erg gesegmenteerd en hebben slechts een klein volume gespecialiseerde ASICs nodig.

Steve Beckers: “de bedrijven die actief zijn in deze domeinen, zoeken niet altijd naar ASIC-oplossingen die snel of goedkoop zijn. Vaak willen ze hun IP beschermen onder de vorm van een afgewerkte ‘gesloten’ chip. Ze hebben dus zeker niet altijd de nieuwste chiptechnologie nodig; voor veel van deze toepassingen is ook een 0,18µm chiptechnologie krachtig genoeg.

Als er iemand deze bedrijven zou helpen om de juiste chiptechnologie te kiezen en de juiste fabrikanten te selecteren, dan kunnen de meeste van deze ASICs geproduceerd worden aan een zeer redelijke complexiteit en prijs.”

Nieuwe bedrijven zoeken de weg naar ASICs

Na de enorme groei van chipbedrijven in de jaren ’90, is de groei tussen 2001 en 2010 vertraagd.

“Dit zien we nu veranderen, en wel wereldwijd,” zegt Steve Beckers. “Er zijn veel nieuwkomers in de markt, startende bedrijven en KMO’s die op zoek gaan naar ASIC-oplossingen. Maar ook bedrijven die al een gevestigde waarde zijn in hun sector zijn nu meer geïnteresseerd in het ontwikkelen van toepassingschips.

Al deze bedrijven kennen hun markt en de toepassingen die ze willen maken bijzonder goed. Maar ze hebben niet veel ervaring met het ontwerpen, prototypen, maken en testen van de ASICs. Voor hen zou het een grote hulp zijn om een contact te hebben dat wel beschikt over deze expertise. Dan zouden veel meer bedrijven over de streep trekken om ASIC-oplossingen te maken.”

Innovatieve bedrijven linken met de topspelers in chiptechnologie, dat is imec ICl-ink

Imec heeft zeer goede contacten met zowel de ASIC-klanten als met de belangrijke toeleveranciers in de chipsindustrie.

Steve Beckers: “We hebben de voorbije jaren geluisterd naar tientallen innovatieve bedrijven en ondernemers, die ons hebben verteld over hun zoektocht naar een beter contact met de leveranciers van ASIC-technologie en -diensten.

Het is om die reden dat we beslist hebben om onze services-afdeling de rol te geven van ‘link’. We willen de bedrijven ondersteunen over de hele chipwaardeketen. We willen hen zo veel mogelijk helpen om hun idee om te zetten in een echt product. We willen topproducten maken samen met hen, binnen de juiste timeframe, binnen het vooropgestelde budget en volgens de juiste specificaties. Om deze ambitie kracht bij te zetten, hebben we ze ook verweven in onze naam: imec IC-link.

De eerste reacties van onze klanten op deze nieuwe focus en naam zijn zeer positief. Ik geloof dat dat ook te danken is aan het feit dat ze tevreden zijn met de manier waarop we hen de voorbije jaren steeds geholpen hebben.”

Onze experten hebben doorheen de jaren al vele honderden projecten succesvol afgerond door het linken van klanten met toeleveranciers. Zo’n 300 KMO’s en 700 onderzoeksinstellingen (via Europractice service) hebben zo toegang gekregen tot chipproducenten. Per jaar voeren we ongeveer 500 design tape-outs uit.

Steve Beckers: “We hebben een groot en actief distributienetwerk. We meten de tevredenheid van onze klanten door de mate waarin ze terugkomen voor nieuwe projecten, maar ook door de nieuwe contacten die ze naar ons doorsturen. En volgens deze maatstaven hebben we een heel tevreden cliënteel dat we nog hopen uit te breiden.”

Wat onze klanten nodig hebben

Steve Beckers: “Onze klanten zijn op zoek naar een betrouwbaar contact, een adviseur die ervaring heeft met de stappen in de ASIC-productieketen waarin ze zelf niet thuis zijn.”

Om deze diensten te kunnen aanbieden, heeft imec IC-link 60 ingenieurs in dienst. Met onze 30 jaar ervaring kunnen we oplossingen aanbieden voor alle aspecten van ASIC-productie: van idee tot marktintroductie. Maar, zegt Steve Beckers: “We bieden onze klanten volledige vrijheid: ze kiezen zelf welke diensten ze nemen. Het is niet alles-of-niets; je tekent enkel in op hetgeen je nodig hebt.”

De meest gevraagde diensten bij imec IC-link zijn: advies ivm met het selecteren van de best geschikte chiptechnologie, toegang tot IP, prototyping aan een betaalbare prijs, assemblage, testen en certificatie, en PCB/PBA-expertise.

“Deze lijst is natuurlijk niet volledig,” zegt Steve Beckers. “Kom dus zeker eens langs om je idee te bespreken zodat we kunnen vertellen wat we specifiek voor jou kunnen doen. Je kan me steeds bereiken via Steve.Beckers@imec.be”.

Gerelateerd

Deze website maakt gebruik van cookies met als enige doel het analyseren van surfgedrag, zonder enige commerciële insteek. Lees er hier meer over.

Accepteer cookies