HomeShare
Artikel

NephroFlow: innovatieve oplossing voor efficiëntere zorg voor dialysepatiënten

Elk medisch specialisme heeft specifieke behoeftes op vlak van patiëntopvolging en zorgverstrekking. Dat is het idee achter NephroFlow, een EMR-oplossing (Electronic Medical Record) op maat van de ziekenhuisafdeling nefrologie – de medische discipline die zich richt op diagnostiek en behandeling van nierziekten.https://www.imec-int.com/nl/what-we-offer/innovation-services/imec-istart

Scroll

Het imec.istart-bedrijf nam onlangs deel aan Go Global DigiHealth, een vijfdaags internationalisatieprogramma voor Europese eHealth-start-ups.

Sterke reputatie bij Belgische gezondheidszorg

Arne Wauters, Wouter Willaert en Simon Dusauchoit werkten samen voor een internationaal ICT-bedrijf toen ze in 2013 beslisten de sprong te wagen en Typework op te starten, hun eigen consultancybedrijf voor web- en mobiele applicaties. Kort na de oprichting haalden ze een belangrijk project rond orthopedie binnen, wat voor hen de deur opende tot de zorgsector. 

Dankzij hun goede contacten en sterke reputatie begon het bedrijf meer en meer te focussen op de eHealth-markt, waarvoor ze applicaties en websites ontwikkelden voor verschillende publieke en private organisaties. 

“Langzaam maar zeker bouwden we zo onze naam op binnen die sector”, zegt Wouter Willaert.

Innoveren in zorg voor chronisch zieken

In 2015 werd de start-up gecontacteerd door het Gentse AZ Sint-Lucas om een digitaal platform te ontwikkelen voor patiëntenmonitoring – ook een EMR-platform genoemd – voor hun nefrologie-afdeling, aangezien de beschikbare oplossingen niet konden voldoen aan hun noden. 

In nauwe samenwerking met AZ Sint-Lucas – dat optrad als hoofdadviseur en co-creator – ontwikkelde Typework NephroFlow, een web- en mobiele applicatie specifiek ontworpen voor dialysebehandeling. De oplossing maakt naadloze, realtime communicatie mogelijk tussen dokters en verplegers, naast een volledige digitalisering van patiëntendossiers. 

“Dialysebehandelingen bestaan meestal uit vier uur durende sessies die drie keer per week plaatsvinden. Ze hebben een zware impact op het welzijn van de patiënten. Behandelingscomplicaties – zoals plotse bloeddrukdalingen of ongewenste bijwerkingen op medicatie of de dialysator – vereisen in situ wijzigingen in het behandelingsplan,” legt Wouter uit. “Deze aanpassingen, samen met alle observaties rond de behandeling, moeten opgenomen worden in het patiëntendossier. Voorheen betekende dit dat deze verslagen keer op keer afgedrukt werden waarna nog handgeschreven notities werden toegevoegd. Dat konden wij veranderen.”

NephroFlow bestaat uit twee onderling verbonden omgevingen:

  • Een desktopversie waarop dokters de medische dossiers van hun patiënten met realtime updates kunnen raadplegen en waarop ze aanpassingen kunnen maken in het behandelingsplan.
  • Een tablet app waarmee verplegers hun patiëntenprofielen gemakkelijk kunnen raadplegen tijdens dialyse-sessies, en waarbij ze de medicatie kunnen aanpassen en opmerkingen geven bij de status van patiënten en hoe ze reageren op de behandeling.

De applicatie geeft ook de te volgen protocollen weer wanneer er complicaties optreden tijdens de dialyse. Deze worden geactiveerd van zodra de verpleger het probleem registreert. Die unieke functie maakt een gestandaardiseerde aanpak mogelijk voor noodgevallen en kan zo het risico op menselijke fouten verkleinen.

Toegevoegde waarde van co-creatie

AZ Sint-Lucas – dat in zijn drie dialysecentra NephroFlow gebruikt – was van bij het begin betrokken bij het ontwikkelingsproces. Dit verzekerde een oplossing die perfect tegemoet zou komen aan de noden van de afdeling en die dokters en zorgverleners ook daadwerkelijk zou helpen hun patiënten efficiënter te monitoren en de kwaliteit van de zorg te verhogen.

De first believers

Begin 2016 werd NephroFlow geselecteerd om deel te nemen aan imec.istart. Naast financiële ondersteuning bood imec’s ondernemerschapsprogramma ook unieke contacten met vooraanstaande experten binnen het domein. Bovendien hielp de ‘Entrepreneur in Residence’ – een imec.istart-initiatief waarbij een ervaren imec-ondernemer fungeert als start-upadviseur – hen de problemen aan te pakken met de complexe regelgeving die eigen is aan de zorgsector.

In oktober 2016 haalde de start-up ook een strategische investering binnen van een privéonderneming actief op het gebied van dialysewaterbehandeling.

Go Global met imec en EIT Health

Half september vervoegde NephroFlow een exclusieve groep van 12 Europese eHealth-start-ups op een vijfdaagse internationaliseringsmissie naar San Francisco. Go Global DigiHealthwerd samen met imec ontwikkeld door EIT Health en is gericht op het aanpakken van de belangrijkste uitdagingen die start-ups ervaren wanneer ze de Amerikaanse markt willen betreden. 

Voor NephroFlow – dat zich nog in een erg vroeg stadium bevindt – was het doel vooral een kijkje te kunnen nemen in de markt van de Amerikaanse gezondheidszorg, en dan vooral binnen de nefrologie. Ze ontdekten er een veel matuurdere markt waarin een pak meer geïnvesteerd wordt. 

Hoewel de VS niet ondenkbeeldig is voor NephroFlow, hebben de oprichters beslist zich – na België – eerst te richten op Europa, en dan voornamelijk op Frankrijk en Duitsland.

Mogelijke toekomstige samenwerking imec

Internationalisering is niet het enige doel van de start-up. Naast hun Europese expansie willen de ondernemers ook uitbreiden naar andere gebieden binnen de nefrologie, zoals peritoneale dialyse, een behandeling die nog niet breed wordt toegepast in Europa. Deze dialysemodaliteit is een patiëntvriendelijker en kostenefficiënter alternatief voor hemodialyse en maakt thuisbehandeling mogelijk voor patiënten in het eindstadium van hun nierziekte.

NephroFlow plant ook de ontwikkeling van een platform dat gebruikt kan worden door patiënten om met hun zorgverstrekkers te communiceren en updates te geven over hun status, zonder naar het ziekenhuis te moeten gaan. Om ervoor te zorgen dat die oplossing echt voldoet aan de behoeften van patiënten, wil de start-up gebruikmaken van de expertise van imec.livinglabs binnen gebruikersgericht onderzoek. Zo willen ze ervoor zorgen dat hun innovatieve oplossing mee ontwikkeld en gevalideerd kan worden door gebruikers voor deze geïntroduceerd wordt op de markt. 


 

Bedrijfsnaam: NephroFlow

Oprichters: Arne Wauters / Wouter Willaert / Simon Dusauchoit

Team (november 2016): 5

imec ondersteuning: imec.istart programma

Gerelateerd

Deze website maakt gebruik van cookies met als enige doel het analyseren van surfgedrag, zonder enige commerciële insteek. Lees er hier meer over.

Accepteer cookies