HomeShare
Artikel

Airobot: een stap vooruit voor de drone-industrie

Airobot wil de kloof dichten tussen wat vandaag al mogelijk is met drones en wat de industrie nodig heeft. De Airobot Ranger is een dronesensor die de piloot informeert over de afstand tussen de drone en een obstakel. Daarmee ontwikkelde de iMinds start-up een innovatieve technologie die hen alvast de steun van het European Space Agency opleverde via het ESA BIC Flanders-programma. Airobot kreeg ook een finaleplaats op de Galileo Masters Competition.

Scroll

Medeoprichters Roy Jeunen en Kristof Beenders praten over hun visie op het succes van het bedrijf en hun plannen voor de toekomst van Airobot.

Hoe zijn jullie Airobot gestart?

Roy Jeunen: We ontmoetten elkaar in mei 2014, toen ik Kristof interviewde voor mijn masterthesis en we al snel beseften dat we heel wat interesses gemeen hadden, zoals luchtvaart, technologie en ondernemerschap. Aangezien Kristof al met drones vloog, begonnen we te brainstormen over hoe we die technologie konden verbeteren voor gebruik in de industrie. Dat leidde tot ons eerste prototype, waarmee we geselecteerd werden voor het iStart programma van iMinds.

Kristof Beenders: Drones inzetten voor industrieel gebruik heeft enorm veel potentieel, maar er is nog steeds een grote kloof tussen wat drones vandaag kunnen en wat de industrie nodig heeft. Wij geloven dat de technologie die we ontwikkelden die kloof kan helpen dichten.

Hoe werkt Airobot?

Roy: Airobot Ranger is eigenlijk een sensor die geplaatst wordt op de drone en die de piloot op de grond informeert over de afstand tussen het toestel en een obstakel. Daardoor kan de piloot het ontwijken en wordt het veel gemakkelijker om met de drone te manoeuvreren vanop grote afstand. De informatie wordt weergegeven via een platform dat beschikbaar is voor elk type tablet.

Wat maakt Airobot uniek?

Roy: Als start-up luisteren we echt naar de markt. Precies door dat te doen kwamen we op het idee voor de Airobot Ranger. Voordat we onze sensor ontwikkelden, was het erg moeilijk voor drone-piloten om op grote hoogte dichtbij voorwerpen, gebouwen of obstakels te vliegen. Nochtans was daar nu net een heel duidelijke behoefte aan, vooral bij drone-inspectiebedrijven. Als fabrikant van drone-onderdelen moesten we een technologie ontwikkelen die tegemoet kon komen aan de behoeften van de industriële gebruikers en die tegelijk minder zou kosten en meer waarde zou bieden voor fabrikanten dan als ze de prototypes zelf zouden bouwen.

Kristof: Naast onze zeer innovatieve technologie is ook de dynamiek die we in de laatste paar maanden als team konden opbouwen volgens mij uniek.

Hoe ondersteunde iMinds jullie bedrijf?

Roy: De coaching was absoluut essentieel. Die gaf ons waardevolle inzichten in zowel de juridische aspecten als in verkoop- en marktstrategieën. De financiële ondersteuning was natuurlijk ook een belangrijke factor om ons product verder te kunnen ontwikkelen. Tot slot vonden we ook de netwerkmogelijkheden en de hulp met de pers extreem belangrijk.

Kristof: Aanvaard worden voor het iStart programma op zich betekende al een enorme boost voor ons zelfvertrouwen. Het was voor ons een signaal dat andere mensen – ervaren professionals – achter ons idee stonden en geloofden in ons vermogen als team om het te ontwikkelen. Samen met de financiële ondersteuning liet dat ons toe om 100% toegewijd en gefocust op het project te zijn.

Wat zijn de plannen voor de toekomst?

Roy: We verkochten ons product nog maar net aan enkele toonaangevende drone-operatoren in de Benelux en verkennen nu verder de markt. Onze klanten zitten momenteel voornamelijk in de Benelux, maar we plannen zeker uit te breiden naar andere Europese landen en op termijn zelfs wereldwijd te gaan.

Kristof: De laatste paar maanden hebben we alles voorbereid om ons bedrijf op te schalen. We zetten nu een productielijn op waarmee we de veiligheid van ons product kunnen garanderen en testen in overeenstemming met Europese marktrichtlijnen. Bovendien zetten we ook Europese verkoops- en productiekanalen op.

Roy: Het doel is om die kennis vervolgens te dupliceren wanneer we naar de Verenigde Staten uit willen breiden.

Wat is jullie advies aan andere jonge ondernemers?

Roy: Ik denk dat het erg belangrijk is om mentoren te hebben, mensen die dit proces al hebben doorlopen en waar je op kan rekenen voor steun en advies. Eén van de meest waardevolle adviezen die we zelf kregen, was hoe belangrijk het was te focussen op ons project. Het is zeker één van de redenen waardoor we vandaag een bijna afgewerkt product kunnen aanbieden.

Kristof: Optimisme is ook essentieel. Doorheen het hele proces word je voortdurend geconfronteerd met pieken en dalen, en dan kan alleen je positieve instelling en je geloof in het einddoel je gaande houden.


 

Bedrijfsnaam: Airobot

Startdatum: March 16, 2015

Oprichters: Roy Jeunen / Kristof Beenders

Aantal werknemers (2015): 3

imec ondersteuning: iStart Business Incubation Program

 

Gerelateerd

Deze website maakt gebruik van cookies met als enige doel het analyseren van surfgedrag, zonder enige commerciële insteek. Lees er hier meer over.

Accepteer cookies