imec FloridaPhotonicsSemiconductor technology & processing

5 min

Imec start nieuw designcentrum voor fotonica en ultrasnelle elektronica

Imec richtte op 8 juli 2016 een nieuwe hub op voor zijn Amerikaanse activiteiten. Imec Florida zal zich vooral richten op het ontwerpen van innovatieve oplossingen met behulp van fotonica en ultrasnelle elektronica. 

Scroll

Best of 2016 / Editie september 2016

Osceola County is een snelgroeiende innovatiehotspot in het weelderige hart van Florida, op ongeveer 30 kilometer ten zuiden van Orlando. Imec vond er de contacten en steun voor de oprichting van een nieuwe hub voor zijn Amerikaanse activiteiten. Imec Florida werd officieel gestart op 8 juli en zal zich vooral richten op het ontwerpen van innovatieve oplossingen met behulp van fotonica en ultrasnelle elektronica. Met dit nieuwe centrum brengt imec zijn expertise dichter bij bedrijven en onderzoekscentra in de VS. Imec Florida zal worden geleid door general manager Bert Gyselinckx, die eerder ook al imec Nederland leidde. Bert legt uit hoe het nieuwe centrum zal werken.

Meer kansen dichter bij de partners

Imec heeft als onderzoekcentrum altijd heel nauwe contacten onderhouden met zijn partners. Dat verklaart waarom wij in het verleden lokale R&D-hubs hebben opgezet in bijvoorbeeld Taiwan en China. En waarom wij al een tijdje aan het uitkijken waren naar een geschikte plek voor een onderzoekscentrum in de VS, een van onze belangrijkste markten en de thuisbasis van een heleboel van onze partners. Met zo’n centrum komen we niet alleen dichter bij die bedrijven; het geeft hen ook meer mogelijkheden om met de expertise van imec zelf aan de slag te gaan, bijvoorbeeld in het kader van Amerikaanse federale projecten.

Dus toen Osceola County in Florida ons de kans bood om een designcentrum op te zetten, waren wij onmiddellijk geïnteresseerd. Osceola County groeit in sneltempo uit tot een nieuwe innovatieve hotspot. Dat is grotendeels te danken aan de inspanningen van de overheden in Florida en Osceola en aan de nabijgelegen University of Central Florida (UCF). Ook de oprichting van ICAMR (International Consortium for Advanced Manufacturing and Research) speelde een grote rol, omdat deze organisatie momenteel geavanceerde productiefaciliteiten voor IoT-sensoren uitbouwt.

Bij het uitwerken van de details van de samenwerking ondervonden wij hoe gemotiveerd alle partners zijn om een succesverhaal te schrijven, met een toegevoegde waarde voor alle betrokkenen. Dat sterkt ons in de overtuiging dat imec Florida snel zal groeien en resultaten zal boeken die zowel de hightechsector in de regio als onze partners in de VS en wereldwijd ten goede zullen komen.

Focus op fotonica en ultrasnelle elektronica 

In een eerste fase zal imec Florida zich richten op ultrasnelle elektronica (bv. mm-wave beeldvorming), fotonica (bv. LiDAR-sensoren) en gespecialiseerde beeldvormingschips (zoals THz- en IR-beeldsensoren). 

Fotonica en ultrasnelle elektronica werden lange tijd uitsluitend in universiteitslabs bestudeerd, maar sinds kort neemt de belangstelling voor beide technologieën ook daarbuiten sterk toe. Fotonica zou bijvoorbeeld goede diensten kunnen bewijzen voor ultrasnelle interconnects tussen de rekenkernen in multicore, heterogene of 3D-chipontwerpen. En er dienen zich ook ontelbare nieuwe toepassingen aan voor fotonische sensoren, onder andere in de gezondheidszorg of voor industriële toestellen, zelfrijdende voertuigen, kunstmatige intelligentie of het IoT.

Imec geniet bekendheid als pionier voor de industrialisatie van deze geavanceerde technologieën. Wij zijn al een hele tijd bezig met de ontwikkeling, overigens met opmerkelijk succes, in onze hoofdvestiging in Leuven. Als speerpunt voor ons nieuwe centrum in de VS zijn ze de beste keuze, vooral wegens het potentieel van disruptieve toepassingen voor diverse domeinen die van strategisch belang zijn voor de Amerikaanse markt, zoals de gezondheidszorg, lucht- en ruimtevaart, veiligheid en transport. Het feit dat onze partneruniversiteit (UCF) eveneens over ruime ervaring met fotonica beschikt, is een extra pluspunt.

Een van de belangrijkste toepassingen die imec Florida zal ontwikkelen, is een LiDAR volledig in silicium-technologie. Zo’n LiDAR is een scanner die een beeld maakt van de omgeving door die af te tasten met een laser en met het teruggekaatste licht afstanden te berekenen. LiDAR-toepassingen zijn al tientallen jaren in gebruik, maar zijn nog nooit gemaakt in silicium-technologie, op chipformaat dus. Het kleine formaat en de voordelige massaproductie zou LiDAR voor allerlei nieuwe toepassingsdomeinen geschikt maken. Denk in de eerste plaats aan zelfrijdende auto’s, maar ook aan intelligente machinevisie en robotica, het monitoren van de bodemsamenstelling op geringe diepte, controle van de gezondheid van vegetatie, het inspecteren van moerasgebieden en visgronden, het in kaart brengen van kusterosie of mijnenvelden, enz.

Plannen op korte en middellange termijn

Ondertussen zijn wij al volop op zoek naar topmedewerkers voor ons nieuwe centrum. Op korte termijn – tegen het einde van het jaar – zouden er tien experts aan de slag moeten zijn en hun aantal zou op termijn toenemen tot ongeveer 100 specialisten.

Een van de belangrijke activiteiten van imec Florida zal zijn om een samenhangende reeks diensten aan te bieden, diensten voor de ontwikkeling en productie van innovatieve elektronica door lokale spelers die zelf over onvoldoende expertise beschikken en geen toegang hebben tot de halfgeleidersector. Neem bv. een kleine of middelgrote onderneming die een nichetoepassing wil ontwikkelen, zoals een sensor om industriële machines te monitoren. Om snel toegang te krijgen tot de markt, willen zij van hun product prototypes produceren of een eerste reeks in een kleine oplage. Maar in de meeste dergelijke gevallen zijn de volumes die zij nodig hebben te klein om toegang te krijgen tot de hoogwaardige diensten van de grote chipfabrikanten. Op dit punt kan imec het verschil maken en een oplossing bieden.

Wij hebben gemerkt dat veel kleine en middelgrote ondernemingen en R&D-groepen de voorkeur geven aan een lokaal, laagdrempelig designcentrum en een bijbehorende fab. Het is dus een voordeel dat imec Florida een samenwerking heeft afgesloten met ICAMR. ICAMR is een consortium dat werd opgezet om geavanceerde lab/fab-diensten en technologieplatformen te ontwikkelen voor sensoren en andere hightech producten (zenders, modulators, energie- en communicatietoestellen en -systemen). ICAMR specialiseert zich in toepassingen zoals wij ze zullen ontwerpen en vormt dus één van de fabricage-opties voor onze partners.  

Bedrijven op de Amerikaanse markt die hun toepassingen en sensoren naar een hoger niveau willen tillen, zullen niet alleen een beroep kunnen doen op imec Florida, maar ook op imec IC-link. Dit industriële departement van imec biedt op een voordelige manier toegang tot geavanceerde chipfabricatie bij wereldleiders.

En tenslotte, onze missie als wereldwijd actief R&D-centrum indachtig, zullen ook onze globale partners hun voordeel kunnen doen met de geavanceerde kennis en ervaring die we in Florida zullen opbouwen rond innovatieve fotonica en ultrasnelle elektronica.

 

Deze website maakt gebruik van cookies met als enige doel het analyseren van surfgedrag, zonder enige commerciële insteek. Lees er hier meer over.

Accepteer cookies