Internet of Things

5 min

Een assistent aan je zijde

Imec-onderzoekers ontwikkelen een nieuwe technologie voor proximity services.

Scroll

Stel je even voor dat je altijd en overal een assistent aan je zijde zou hebben, die de deur voor je opent, de lift bedient, de juiste lichtintensiteit en kamertemperatuur instelt in je hotelkamer, je fitnesschema kent, ... Neen, dit artikel gaat niet over de perfecte butler à la Downton Abbey, maar over een nieuwe technologie die imec-onderzoekers aan het ontwikkelen zijn. Valerio Panzica La Manna is één van deze onderzoekers. Hij vertelt hoe ‘proximity services’ ons zullen bijstaan en dat misschien al binnen vijf jaar.

Wat zijn ‘proximity services’?

‘De juiste dienst voor de juiste persoon op de juiste plaats’, dat draait het om bij ‘proximity services’. Panzica La Manna legt het verder uit: “In de toekomst zullen we omringd zijn door slimme toestellen die we kunnen bedienen met onze smartphone. Denk bv. aan een wasmachine, de verlichting in je huis enz. Maar wat als er steeds meer slimme toestellen gaan zijn? Je kan toch moeilijk voor elk toestel en elke dienst een aparte app installeren.”

“Proximity services zijn hier de oplossing. Je moet dan maar één app installeren, een algemene proximity app, en afhankelijk van je locatie ontvang je boodschappen op je smartphone, oortjes of een scherm in de buurt om je bij te staan in wat je aan het doen bent. De slimme toestellen in je omgeving zullen uitgerust zijn met proximity technologie en kunnen informatie uitwisselen met je smartphone. Bovendien zijn proximity services niet enkel nuttig om met je omgeving te interageren, maar zijn ze ook de perfecte manier om de veiligheid van online diensten en toestellen te verhogen.”

Enkele voorbeelden?

Er zijn ontelbare voorbeelden van proximity services te bedenken. Welke dagelijkse activiteit zou jij bv. willen verbeteren met proximity services? Panzica La Manna geeft zijn favoriete voorbeeld: een check-in in een hotel en een bezoekje aan de fitness. Laten we een reisje maken naar de toekomst:

Beeld je even in dat je op business trip gaat. Zodra je in het treinstation bent, vertelt je smartphone je welke trein je moet nemen naar de luchthaven. Je betaalt automatisch een ticket zodra je op de trein stapt, en je smartphone laat je weten aan welk station je moet afstappen. In de luchthaven wordt je naar de juiste gate begeleid, door instructies die je hoort via je koptelefoon (die je maar in een oor draagt omdat je ondertussen graag wat praat met je collega die meegaat op business trip). Wanneer je aankomt in je hotel, weet men automatisch dat je er bent. De concierge verwelkomt je en vraagt of hij je met iets kan helpen. Met de check-in moet hij je alvast niet helpen want die gebeurt automatisch. Zo kan jij je focussen op de leuke dingen en kan je een praatje maken met de conciërge. Als je in de lift stapt, wordt de verdieping van je kamer automatisch ingesteld (als je eerst even langs de bar wil gaan, druk je gewoon ‘2’ in op de ouderwetse manier). Als je de hotelkamer nadert, opent de deur automatisch. De kamertemperatuur en de lichtintensiteit zijn ingesteld net als thuis. Later ga je naar de fitnesszaal in het hotel en wanneer je op de loopband stapt wordt onmiddelijk de juiste snelheid en afstand ingegeven. De app op je smartphone kent deze immers van wanneer je de fitness in jouw buurt bezoekt. De volgende dag, na de vergadering, heb je nog wat tijd om de stad in te trekken. In het toeristkantoor (inderdaad, je gaat daar nog graag naartoe voor face-to-face contact) duidt de medewerker haar favorieten plaatsen aan op de digitale kaart. Terwijl je hiernaartoe wandelt, krijg je gedetailleerde info over de monumenten en plaatsen die je passeert, via de oortjes van je smartphone. Op deze manier kan je volop genieten van je wandeling door de stad!

Welke technologieën zijn hiervoor nodig?

Er bestaan verschillende technologieën voor proximity services, en er zijn ook al verschillende testcases uitgewerkt door bedrijven wereldwijd. Zo is er bv. de beacon-technologie die getest wordt in een Amerikaanse winkelketen om specieke boodschappen te sturen naar de klanten, afhankelijk van de plaats waar ze zich bevinden in de winkel (vlak bij de fruitmarkt ontvang je bv een bericht over een nieuw soort vrucht die ze aanbieden). Beacons zijn kleine elektronische ‘stickers’ die een Bluetooth low-energy (BLE) signaal uitsturen. De klanten installeren een app, in dit geval de app van de winkelketen, en krijgen zo pushberichten wanneer ze bepaalde beacons passeren. Beacon-technologie is gebaseerd op de signaalsterkte om de locatie te bepalen. Het is hierdoor niet erg nauwkeurig en kan enkel een indicatie geven voor de afstand tot de beacon: vlakbij, middelmatig dichtbij of veraf. Maar dus geen preciese lokalisatie.

Een andere oplossing gebruikt slimme LED-lichten om een indoor GPS-systeem op te zetten. Het werd o.a. getest in een Franse winkelketen. Op basis van het licht dat wordt opgevangen op de smartphone van de klant, kan die gelokaliseerd worden en worden specifieke boodschappen verstuurd via de geïnstalleerde app (opnieuw de app van die winkelketen). LED-gebaseerde oplossingen hebben het nadeel dat de klant zijn smartphone steeds zo moet leggen dat het licht kan opgevangen worden. Dus niet in de handtas of broekzak.

Een ander nadeel van bestaande oplossingen is dat de interactie met de omgeving beperkt is tot het ontvangen van boodschappen (bv. pushberichten, kortingsbonnen). Je kunnen geen toestellen mee aangestuurd worden. Om deze reden zijn onderzoekers van imec – Holst Centre, samen met partnerbedrijven, een nieuwe technologie aan het ontwikkelen voor proximity services: RF-gebaseerde ranging & lokalisatietechnieken in combinatie met innovatieve software. Het gaat hier om een uiterst nauwkeurige ranging met traditionele smalband-radio. Op deze manier is het conform de gestandaardiseerde communicatieprotocollen voor goedkope en zuinige toestellen. De technologie bepaalt de afstand tussen de gebruiker (= de smartphone) en het object (= een winkelrek, de inkomhal van een hotel) op basis van een meting van de fase van het gereflecteerde RF-signaal. Op deze manier is deze techniek 5x nauwkeuriger dan de bestaande oplossingen.

Ook wordt speciale software ontwikkeld. Deze is gebaseerd op een nieuwe techniek om automatisch de proximity service op de smartphone te installeren. Er moet dan maar een generische app geïnstalleerd worden die een ander gedrag zal hebben afhankelijk van waar de gebruiker zich bevindt. En dit door dynamische software updates. Zo zorgt de software ervoor dat je verschillende soorten toestellen en objecten kan bedienen, en dit op een intuïtieve manier.

En dan is er nog een laatste – zeer belangrijk – voordeel van proximity services: security, een topic waar onderzoekers van imec - COSIC - KU Leuven aan werken. Het toevoegen van secure proximity informatie (dus secure ranging) kan een extra laag beveiliging toevoegen aan je fysieke en digitale leven. Veilige en nauwkeurige proximity ranging en lokalisatie kan gebruikt worden om gebruikers te identificeren die ook fysiek aanwezig zijn op een bepaalde plaats. Deze fysieke aanwezigheid kan als extra voorwaarde toegevoegd worden om toegang te krijgen tot bepaalde systemen of diensten. Dergelijk mechanisme zal een veilige en intuïtieve interactie mogelijk maken tussen de gebruiker, en het internet der dingen. Denk maar aan toegangscontrole voor auto’s en slimme gebouwen, en het in gebruik nemen en onderhouden van slimme toestellen.

 

Biografie Valerio Panzica La Manna

Valerio Panzica La Manna is onderzoeker bij imec Nederland / Holst Centre. In zijn onderzoek gaat hij op zoek naar innovatieve oplossingen voor een intuitief internet der dingen dat gemakkelijk te instaleren, te onderhouden en te gebruiken is. Voordat hij bij imec begon te werken (2016), werkte hij bij het MIT Media Lab (VS), Politecnico di Milano (Italië) en IBM R&D Labs (Israël). Hij heeft een PhD in Software Engineering en een MSc in Computer Science and Engineering van de Politecnico di Milano, en een MSc in Computer Science van de University of Illinois (Chicago, VS).

Deze website maakt gebruik van cookies met als enige doel het analyseren van surfgedrag, zonder enige commerciële insteek. Lees er hier meer over.

Accepteer cookies