imec.iconimec.livinglabs

5 min

Grote evenementen publieksvriendelijker en veiliger maken

In het kader van het iFest imec.icon-project werd een polsbandje ontwikkelt dat draadloos communiceert met een slimme, schaalbare infrastructuur.

Scroll

Steeds meer mensen bezoeken evenementen zoals muziekfestivals, stadsmarathons of kerstmarkten. Leuk, maar de logistieke en veiligheidsaspecten bezorgen de organisatoren vaak slapeloze nachten. Kan technologie een oplossing bieden? Samen met enkele partners werkte imec aan de grootschalige inzet van slimme technologie op een muziekfestival, in het kader van het iFest imec.icon-project. En wat bleek? Deelnemers met een polsbandje dat draadloos communiceerde met een slimme, schaalbare infrastructuur voelden zich in de watten gelegd en de gemoedsrust van de organisatoren nam toe. De technologie is klaar voor toepassing in veel andere situaties, bijvoorbeeld in winkelcentra, om mensen en verkeer te monitoren in steden, of voor een vlotte doorstroming op piekuren.

Het muziekfestival als proeftuin

Wie weleens een concert of festival bezoekt, krijgt steevast een stoffen polsbandje om de toegangscontrole te vereenvoudigen. Zin in een drankje of hapje op het festival? Daarvoor betaal je waarschijnlijk met bonnetjes of cash geld. En aan de ingang ontvangen bezoekers soms een gedrukt foldertje met het programma en een plattegrond. Dus terwijl de artiesten optreden met de nieuwste hightech-instrumenten, moet het publiek het nog stellen zonder de voordelen van geavanceerde oplossingen voor toegangscontrole, sociale interactie en een meer verrijkende festivalervaring.

De technologie die in snel tempo ontwikkeld wordt voor het Internet of Things (IoT) gaf imec en enkele partners het idee om een proeftuin op te zetten met innovaties om de bezoekerservaring en veiligheid op grote events te verbeteren. De aanzet was de 2014-editie van Tomorrowland, een festival dat op vele vlakken baanbrekend is. Op dat festival kregen festivalgangers een slimme polsband die RFID-technologie voor communicatie op korte afstand combineert met draadloze communicatie op langere afstand. De ingebouwde trackingcapaciteit zorgde voor een vlotte toegangscontrole en extra (communicatie)diensten. Met ledjes konden de pilootgebruikers zelfs actief deelnemen aan een indrukkende lichtshow.

“Een van de grote uitdagingen van het iFest-project bestond erin om van die slimme polsbandjes een echt IoT-netwerk te maken. En daarvoor is een betrouwbaar en robuust draadloos netwerk een belangrijke vereiste,” zegt David De Wever, CEO van projectpartner PlayPass. “Eenvoudig was het opzetten van zo’n netwerk echter niet: festivals en concerten zijn de meest chaotische omgevingen die je kan bedenken om draadloze netwerken op te zetten en te laten functioneren. Het is een hele uitdaging om tienduizenden slimme festivalbandjes te ondersteunen en de bezoekers en organisatoren een robuuste draadloze connectie te garanderen. Maar als het lukt, verandert dat de festivalervaring volledig.”

Een nieuw draadloos netwerk met hoge densiteit

Festivalgangers zijn maar tevreden als hun digitale ervaring vlekkeloos is en dat kan alleen met een sterk en stabiel netwerk. Bovendien moet zo’n netwerk heel snel te configureren zijn (meestal binnen 24 tot 12 uur vóór het concert), en moet het functioneren voor een groot aantal gebruikers en dat op een plaats met geen of weinig netwerkfaciliteiten (zoals een grote festivalweide). Ook nadat het draadloos netwerk is opgezet, is een festival of concert de slechtst denkbare omgeving om het goed te laten functioneren: er is voortdurend interferentie met de smartphones van het publiek, de metalen structuur van de podia en de vele draadloze toestellen die het geluid, de speciale effecten, enz. bedienen. Kortom, op een festival heerst draadloze chaos!

“We waren verbaasd toen we merkten dat geavanceerde modellen om wifi-prestaties in zo’n omgeving te voorspellen de situatie grotendeels onderschatten,” zegt projectleider Steven Latré (imec - IDLab - UAntwerpen). “Een van de belangrijke resultaten van het iFest-project is bijgevolg een nieuw protocol om duizenden mensen in een dergelijke chaotische omgeving draadloos te verbinden via hun polsbandje. Bovendien vervingen we de huidige gateways met kabelaansluiting door nieuwe draadloze gateways met een laag stroomverbruik, die wij specifiek hebben ontwikkeld voor omgevingen waar veel mensen op een kleine oppervlakte opeengepakt staan. Festivalnetwerken zijn hiermee sneller te installeren en te configureren. Op basis van de signalen die de polsbandjes uitzenden, ontwikkelden wij ten slotte accuratere en beter schaalbare algoritmes om zowel een individuele gebruiker als een massa mensen nauwkeurig te lokaliseren.”

Een ander belangrijk resultaat van het project is het platform dat alle soorten gegevens kan verzamelen en combineren. Deze data worden in realtime geanalyseerd en als input voor diverse toepassingen gebruikt.

Een slim platform om kennis uit realtime data te halen

David De Wever: “Festivalbezoekers kan je op allerlei manieren identificeren: via hun tickets, accounts op sociale media, enz. Al die gegevens combineerden wij in één gast-ID. Tijdens een evenement vullen wij dit ID aan met nieuwe gegevens, zoals de plaats waar iemand zich bevindt, zijn of haar favoriete hapjes of muziekgroepen, enz. Het centrale platform verwerkt die gegevens en biedt sponsors de mogelijkheid om berichten te versturen en reacties te verwerken. Wij besteedden bij het ontwikkelen van dit systeem vooral aandacht aan data retention, onsite en online replicatie en privacy-aspecten.”

De unieke ID’s boden ook de kans om een app te ontwikkelen die gebruikersprofielen openstelt. Voor de bezoekers gaat er vervolgens een wereld aan mogelijkheden open: ze ontvangen vouchers of aanbevelingen voor restaurants in de buurt van het evenement, verkeersinformatie en updates over de snelste weg ernaartoe, aanwijzingen om zich naar het evenement te begeven of zelfs naar voor hen gereserveerde zitplaatsen. Meer in het algemeen wordt het mogelijk om concertbezoekers realtime aanbevelingen te verstrekken – precies op het juiste tijdstip en de juiste plaats – op basis van hun interactie op het evenement en de context (welke groep speelt waar, het weer, de tijd...).

Unieke en schaalbare lokalisatietechnieken maken festivals interessanter

Accurate lokalisatie is een van de belangrijkste parameters om deelnemers aan een evenement waardevolle informatie te bezorgen. Dat geldt ook voor de organisatoren: zij willen graag weten waar mensen zich bevinden, waar de massa opeengepakt is of waar groepen zich naartoe bewegen. Steven Latré: “Voor dergelijke scenario’s ontwikkelden wij een hele reeks lokalisatietechnieken om mensen te traceren, tot op een meter nauwkeurig. De technieken verschillen van elkaar in nauwkeurigheid, schaalbaarheid en de hardware die de gebruiker moet dragen. Een van onze technieken brengt zelfs mensenmassa’s zonder slimme polsbandjes in beeld dankzij radiotomografie. De densiteit van een menigte in een bepaalde zone is immers te meten aan de hand van radiogolven en hun reflecties. Dit is belangrijke informatie voor de organisator en het veiligheidspersoneel. Wij zijn de eersten die deze technologie op zo’n grote schaal hebben ontwikkeld voor omgevingen waar veel mensen verzameld zijn.”

Van proeftuin naar realiteit

De iFest-partners hebben heel wat opgestoken van hun experimenten. Zij werken nu hun bevindingen verder uit en verfijnen de technologie. Ze onderzoeken in welke gevallen die technologie nog nuttig kan zijn en dat zijn er nogal wat: in feite elke situatie waarin individuele profilering personen een betere ervaring bezorgt en het traceren van massa’s de veiligheid verbetert. Denk aan congressen, voetbalstadions, pretparken, vakantiedorpen, of shoppingcentra en winkelstraten.

Biografie Steven Latré

Steven Latré is professor aan de Universiteit van Antwerpen en hoofd van de imec – IDLab -UAntwerpen onderzoeksgroep. Steven haalde een MSc en PhD in computerwetenschappen aan de UGent. Zijn onderzoek spitst zich toe op het managen van grootschalige, heterogene IoT-netwerken. Hij heeft in dat domein meegewerkt aan talrijke nationale en Europese projecten, waarvan hij er ook een aantal heeft gecoördineerd. Steven Latré is auteur of co-auteur van 80 papers en bijdrages in internationale wetenschappelijke tijdschriften en conferenties. Hij kreeg de IEEE COMSOC award voor beste PhD in netwerk- en dienstenmanagement 2012, de IEEE COMSOC Young Professional award 2015, en is lid van de Young Academy Belgium.

Biografie David De Wever

David De Wever is CEO van PlayPass, een bedrijf met een innovatieve softwaretoepassing die RFID-technologie gebruikt om polsbandjes intelligent te maken. Zo kunnen ze organisatoren toelaten om de toegang van artiesten en toeschouwers te managen. Het publiek kan op nieuwe manieren interageren, zowel persoonlijk als op sociale media. En de toepassing kan zelfs zorgen voor een veilige betaalomgeving zonder cash. Met zijn ervaring als manager en als stichter van Playout!, een van Belgiës grootste managementbureaus voor creatieve talenten, werk David aan de ondersteuning van festivals en andere grootschalige evenementen, vooral op gebied van het verbeteren van de digitale beleving.

Deze website maakt gebruik van cookies met als enige doel het analyseren van surfgedrag, zonder enige commerciële insteek. Lees er hier meer over.

Accepteer cookies