imec.istart

5 min

SpotCrowd: Met z’n allen winkeldieven vangen

SpotCrowd, ondersteund door imec.istart, ontwikkelde een bewakingssysteem om winkeldieven op heterdaad te betrappen.

Scroll

Gemiddeld verliest een supermarkt 5.000 euro per maand door winkeldiefstallen. Alexander Siera, Roderick Lindner en Johnny Mills wilden dit probleem aanpakken! Ze combineerden bestaande bewakingscamera’s, slimme algoritmes, machine learning technieken en ‘de massa’ om een systeem te ontwikkelen dat winkeldieven op heterdaad betrapt. SpotCrowd is een recente pupil van de imec.istart portfolio.

Het oorspronkelijke idee

Alexander Siera heeft een bedrijf dat parkeergarages bezit. In december 2014 werd een van deze garages geteisterd door diefstallen in geparkeerde wagens. Siera bleef niet bij de pakken zitten en bekeek de urenlange bewakingsbeelden tijdens het weekend. Zo kon hij de dief uiteindelijk vatten. Maar er zijn leukere manieren om je weekend door te brengen. Hij besloot op zoek te gaan naar een meer eenvoudige en vooral snellere manier om een gebouw of locatie te bewaken.

Na heel wat marktonderzoek leerde Siera dat het vooral supermarkten zijn die het meest te lijden hebben onder winkeldiefstallen. Ze verliezen er zo’n 5.000 euro per maand door. Hij kwam op het idee om – met gebruik van verschillende bewakingscameratechnieken – een online community op te zetten die door de bestaande beelden van supermarkten kunnen gaan en zo dieven op heterdaad kunnen betrappen.

In februari 2016 besloot Alexander Siera om hiervoor samen te werken met Roderick Lindner, een ervaren startup-adviseur en marketing expert. Lindner geloofde direct in het idee en samen werkten ze het SpotCrowd concept verder uit. In april van datzelfde jaar voegde ook Johnny G. Mills zich bij het team als medeoprichter en IT-ontwikkelaar.

Van concept tot product

SpotCrowd is een onlineplatform dat bestaande, realtime beelden van de bewakingscamera’s in supermarkten streamt. Geregistreerde gebruikers (de ‘crowd’) krijgen toegang tot deze beelden om verdachte handelingen te spotten en winkeleigenaars hierover op de hoogte te brengen. Het platform bevat ook een vorm van ‘Gamification’ zodat de gebruikers gemotiveerd blijven om hun taak uit te voeren; ze krijgen beloond (met punten) voor elke echte diefstal die ze zien, maar verliezen credits als het een valse melding blijkt te zijn. Pas wanneer meerdere spotters een handeling als verdacht doorgeven, wordt de winkeleigenaar verwittigd. Die kan dan zelf beslissen hoe hij dit verder aanpakt.

De winkels die beroep doen op het online platform, betalen een vast bedrag per bericht dat ze krijgen – bevestigd door meerdere spotters – van een potentiele winkeldief. Ze kunnen kiezen uit verschillende pakketten en kunnen dit elke 6 maand herzien.

En wat met privacy?

“Er bestaan al verschillende oplossingen voor bewaking van gebouwen en supermarkten, maar geen enkele combineert de ‘crowd’, camera’s, videosoftware en slimme algortimes,” aldus Lindner.

Maar de strenge Europese privacywetten vormen een probleem. Daarom ontwikkelt SpotCrowd – samen met imec - IDLab - UGent – een geavanceerde, real-time, blurring technologie die ervoor zorgt dat de winkeldieven onherkenbaar zijn op de camerabeelden. Ook kunnen spotters niet kiezen welke winkel ze ‘bewaken’ en krijgen ze geen info over de beelden (plaats, tijdzone enz.).

Alexander Siera benadrukt de innovatie op het vlak van de blurring technologie: “Bedrijven als Google en Youtube gebruiken dergelijke technieken al in hun plattegronden en video’s. Maar er zit nog een serieuze vertraging op het blurren met bestaande technieken. Dat pakken wij aan met onze nieuwe technologie zodat de gebruikers de beelden (bijna) in realtime kunnen bekijken. Dit is immers essentieel om met ons platform ook echt winkeldieven te kunnen vatten.”

Het imec.istart ‘kwaliteitslabel’

SpotCrowd werd aanvaard in imec.istart programma in oktober 2016. Er was natuurlijk de financiele steun en de workshops, maar het was vooral ‘het netwerk’ dat Roderick Lindner zeer op prijs stelde: SpotCrowd kwam zeer snel in contact met de juiste mensen die hen konden helpen bij de ontwikkeling van een prototype. Dit waren onder andere onderzoekers van imec - CiTiP - KU Leuven. “Maar een paar telefoontjes waren nodig om een echt dream team van experten samen te brengen, en dat in elk domein dat we nodig hadden,” aldus Lindner.

Alexander Siera vult aan: “Het feit dat imec geloofde in ons idee, gaf ons direct meer geloofwaardigheid als bedrijf. Imec.istart is een kwaliteitslabel.”

Wat brengt de toekomst?

SpotCrowds focus is momenteel het verzamelen van extra fondsen voor verdere productontwikkeling. “We willen een marktrijp product hebben tegen mid 2017,” zegt Lindner. En Siera vult aan: “We mikken op 50 pilootprojecten in Belgische winkels, dit jaar nog.”

En op korte termijn wil SpotCrowd ook internationaal gaan. Daarvoor zullen ze een aanvraag indienen bij US incubator en accelerator programma’s – zoals TechStars Retail, een driemaanddurend intensief start-up acceleration programma opgericht door TechStars en gericht op het brengen van nieuwe technologie, ervaringen en producten naar winkelketens.

Biografie

Alexander Siera is de oprichter van SpotCrowd. Hij is er verantwoordelijk voor strategie en management, en voor de relaties met investeerders. Hij heeft meer dan 25 jaar ervaring in operational management en richtte meerdere succesvolle bedrijven op, waaronder Unicorn Parking Group en Chateau Valcreuse. Bij beide bedrijven is hij nog steeds CEO.

Roderick Lindner is mede-oprichter en hoofd van Marketing & Sales bij SpotCrowd. Hij heeft meer dan 20 jaar ervaring in Marketing, Communications en Branding. In 2011 richtte hij A41 op, een consultancy bedrijf voor KMO’s in de Benelux. He is ook start-up coach bij imec.istart, start.it @kbc en impulse.brussels.

Johnny G Mils is mede-oprichter en R&D en Product Manager bij SpotCrowd. Hij is een ervaren ontwikkelaar met ook ervaring in het oprichten van bedrijven, waaronder SassyBot, een studio voor de ontwikkeling van games, in Nederland. Voordat hij het SpotCrowd team versterkte, werkte hij als business developer bij The House of Indie, een non-profit game ontwikkelaars community.

Deze website maakt gebruik van cookies met als enige doel het analyseren van surfgedrag, zonder enige commerciële insteek. Lees er hier meer over.

Accepteer cookies