imec.istart

10 min

Hoe begin je als Belgische start-up aan jouw ‘Conquest of Paradise’?

Buitenlandse missies-op-maat, georganiseerd door imec.istart, stomen jonge ondernemers klaar voor hun internationale doorbraak

Scroll

‘Conquest of Paradise’: het doet ons meteen denken aan de film ‘1492’ van Ridley Scott over de ontdekking – en verovering – van het Amerikaanse continent door Christoffel Columbus. Anno 2019, meer dan 500 jaar later, zijn ook meer en meer Belgische start-ups hard aan het werken aan hun ‘Conquest of Paradise’ – de verovering van buitenlandse markten (gaande van onze buurlanden en de rest van het Europese continent, tot Amerika en Azië). 

Logisch ook: als je met je onderneming wil blijven groeien, bots je binnen de lokale (Belgische) markt vrij snel tegen je grenzen aan. Maar tussen droom en werkelijkheid ligt een pad vol hindernissen! Om start-ups te helpen zoveel mogelijk klippen te omzeilen, zet imec vol in op een internationalisatietraject-op-maat. Lies Boghaert van imec.istart, imecs tech start-up accelerator, legt uit hoe jonge bedrijven daarmee hun voordeel kunnen doen.

Imec.istart: wanneer (internationale) groei deel uitmaakt van je DNA

Imec investeert niet alleen in zijn positie als ’s werelds belangrijkste onderzoekscentrum voor nano-elektronica en digitale technologie; het trekt ook volop de kaart van het (Vlaamse) ondernemerschap, onder meer door te investeren in (financiële) ondersteuning en professionele begeleiding voor hightech ondernemers. En daarvan is het imec.istart-acceleratorprogramma een mooi voorbeeld.

Start-ups die zich kandidaat stellen voor het imec.istart-acceleratorprogramma worden onder meer geëvalueerd op basis van hun (internationale) groeipotentieel. Eens geselecteerd voor imec.istart, worden ze dan ook voortdurend gestimuleerd om na te denken over nieuwe afzetmarkten, en wordt hen gevraagd om die inzichten mee te nemen in de verdere ontwikkeling van hun producten. 

Imec.istart beperkt zich echter niet tot bewustmaking. Het programma beschikt immers over een concreet internationalisatietraject dat flexibel inspeelt op de noden van de start-ups in kwestie. Zo heeft imec.istart – als één van de stichtende partners van BelCham, de Belgisch-Amerikaanse kamer van koophandel – kantoorruimte in de BelCham-kantoren in New York en San Francisco. Daar kunnen start-ups gedurende bepaalde tijd hun Amerikaanse uitvalsbasis opzetten. 

Bovendien kan imec – dankzij zijn ruime, internationale partnernetwerk – beginnende ondernemers in contact brengen met andere start-ups en grotere ondernemingen in binnen- en buitenland, of hen introduceren bij organisaties zoals de GAN-community – een internationale groep van bedrijven, acceleratoren en investeerders. 

Maar imec organiseert ook zelf internationale missies, een aspect waarop we in dit artikel uitgebreider focussen omwille van het specifieke, op maat gemaakte karakter ervan – volledig toegespitst op de noden van de meereizende starters. Immers, ook de scale-ups uit het imec.istart-portfolio halen een aanzienlijk deel van hun inkomsten uit het buitenland...

Missies-op-maat: van markt verkennend tot echte ‘deep dives’

Start-ups die begeleid worden door imec.istart kunnen tijdens hun internationalisatie-avontuur hun voordeel doen met twee soorten missies. Enerzijds zijn er de meer inspirationele werkbezoeken die eerder markt verkennend zijn, maar anderzijds biedt imec.istart ook echte ‘deep dives’ aan die de starters grondig willen voorbereiden op een concrete buitenlandse marktintroductie. 

Wat beide formules uniek maakt, is dat het programma steeds kort en gefocust is – en telkens specifiek wordt afgestemd op het domein en de regio waarin de meereizende start-ups actief (willen) zijn. Meer zelfs: door het aantal deelnemende starters aan dergelijke missies bewust te beperken, is er meer diepgaande interactie mogelijk en kunnen de start-ups het programma gedeeltelijk mee helpen uittekenen. 

Case-1: een inspirerend, verkennend bezoek aan het medialandschap in Scandinavië

Bijna 25% van de starters binnen het imec.istart-portfolio is actief in het domein van media en content productie. Om hen zo goed mogelijk voor te bereiden op potentiële buitenlandse avonturen nam imec.istart eind 2018 zeven media start-ups (waaronder Small Town Heroes, Limecraft, Tinkerlist en Spott) mee naar Scandinavië; een markt die traditioneel hoog op het prioriteitenlijstje van de Vlaamse media start-ups staat. Ook op de afspraak: imec.istart-partners Roularta, VRT Sandbox, Medialaan, Mediahuis en MediaNet Vlaanderen. 

Tijdens de driedaagse missie naar het Zweedse Stockholm en het Noorse Bergen werd de Scandinavische mediamarkt in detail onder de loep genomen. Op het programma stonden bezoeken aan – en gastlezingen van – onder meer Modern Times Group (toonaangevend in digitale entertainment), Nordic Entertainment Group (gespecialiseerd in virtual reality-producties), Schibsted (de grootste mediagroep in Scandinavië – mét een actieve start-upwerking) en de Noorse TV2 nieuwsstudio (’s werelds eerste volautomatische nieuwsstudio). 

Doel: de Belgische starters een goed beeld geven van hoe het Scandinavische medialandschap in elkaar zit, hoe mediahuizen er innoveren en samenwerken met start-ups, en hoe makkelijk/moeilijk het is voor buitenlandse bedrijven om ter plaatse activiteiten op te starten.

De impressie van de Belgische delegatie? Kurt Victoor van Tinkerlist verwoordt het als volgt: “De toegevoegde waarde van deze missie zat niet enkel in de kennismaking met de cultuur, de bedrijven en de mensen in het land van bestemming. Het was voor ons minstens even belangrijk om contacten te leggen met de Belgische bedrijven die met ons meereisden – en een meer informele relatie met hen op te bouwen.”

Eén van de meereizende start-ups heeft ondertussen trouwens een deal gesloten met één van de bezochte Zweedse mediagroepen. 

Case-2: ‘Deep dive’ voor health start-ups in Boston

Een mooi voorbeeld van een meer diepgaande missie is het vijfdaagse werkbezoek dat midden 2018 door imec.istart – samen met het Cambridge Innovation Center – werd georganiseerd in het Amerikaanse Boston. Bedoeling: een aantal Belgische start-ups die actief zijn in de gezondheidszorg de ideale opstap bezorgen voor de uitbouw van hun activiteiten in de VS. Vier imec.istart-portfoliobedrijven werden daarvoor geselecteerd – DEO, Ectosense, Epihunter en Helpilepsy.

Hun ‘deep dive’ verliep in twee fases. Een drietal maanden voor het vertrek naar Boston werd een voorbereidende workshop georganiseerd waarin meer informatie werd gegeven over specifieke Amerikaanse productvereisten in de gezondheidszorg, mogelijke investeerders, de belangrijkste lokale onderzoeks- en corporate partners, enz. Dit onder intensieve begeleiding van Amerikaanse coaches die voor, tijdens en na de Boston-missie het (individuele) afsprakenprogramma, de nodige ondersteuning en introducties verzorgden.   

Tijdens de tweede fase, in Boston, stonden tal van focusmeetings op het programma – met potentiële klanten, met investeerders, en zelfs met gebruikers (zoals ziekenhuizen). Op die manier konden de starters de introductie van hun producten in een volledig nieuwe markt uittesten – en daarbij meteen ook rekening houden met zaken zoals het voorschrijfgedrag van dokters en specialisten, terugbetalingssystemen, en medische keurmerken zoals FDA. Doel van dit – grotendeels individuele – traject met lokale coaches was hen op zo kort mogelijke tijd klaar te stomen voor de Amerikaanse markt en hen te helpen de eerste contacten te leggen.  

En ook hier liet een eerste succes zich ondertussen optekenen: één van de deelnemende start-ups, Epihunter, werd immers geselecteerd voor de MassChallenge HealthTech accelerator in Boston; een acceleratorprogramma dat het voor ondernemers zo makkelijk mogelijk wil maken om nieuwe ondernemingen te starten en te laten groeien. 


Meer weten?

  • Heeft jouw start-up ambitieuze (internationalisatie)plannen? Driemaal per jaar lanceert imec.istart een oproep voor nieuwe start-ups. De nieuwe call start op 1 mei. Als ook jij een beroep wil doen op de professionele coaching en ondersteuning van imec.istart, ga dan zeker eens een kijkje nemen op de volgende pagina.

Over Lies Boghaert

Binnen het imec.istart-team ondersteunt en adviseert Lies Boghaert, als Internationalization Officer, de portfoliobedrijven bij hun internationale groei. Daartoe behoort het opzetten van een aantal diensten (BelCham seat, EuroIncNet softlanding-programma, missies, enz.) en de samenwerking met andere ecosysteempartners (zoals FIT, Agoria, startups.be/scale-ups.eu, enz.). Bovendien helpt Lies de imec.istart-portfoliobedrijven aan internationale connecties via de uitgebouwde partnernetwerken.

Deze website maakt gebruik van cookies met als enige doel het analyseren van surfgedrag, zonder enige commerciële insteek. Lees er hier meer over. Lees ook ons privacy statement. Sommige inhoud (video's, iframes, formulieren,...) op deze website zal pas zichtbaar zijn na het accepteren van de cookies.

Accepteer cookies