General

5 min

Visie: Kleine en grote bedrijven helpen om innovatieve ideeën om te zetten in marktklare oplossingen

Scroll

Intro

Het onderzoek van imec speelt zich niet af in een ivoren toren: onze onderzoeksagenda wordt voor een groot stuk bepaald door de behoeften en innovatiekansen die onze partners en klanten aanbrengen - door u dus. Daar speelt imec op verschillende manieren op in. Doordat we zowel aan prototyping en productontwikkeling als aan productie doen, kunnen we innovatieve ideeën omzetten in marktklare oplossingen. Een ander voorbeeld is imec.IC-link, waarmee we bedrijven helpen met het ontwerpen, produceren en valideren van op maat gemaakte chipsets, zelfs in kleine hoeveelheden.

Een brede waaier van klanten kan op die diensten een beroep doen, van start-ups over kmo’s tot multinationals. Om die verschillende doelgroepen zo goed mogelijk te begeleiden en te ondersteunen, is het echter belangrijk om hun behoeften en bekommernissen goed te kennen. Daarom vroegen we aan Max Mirgoli, Executive Vice-President Worldwide Strategic Partnerships bij imec, waar u in 2016 wakker van lag en hoe die uitdagingen op korte en middellange termijn ook kansen bieden - kansen die we samen kunnen grijpen.

Feedback van het terrein

“Tijdens mijn gesprekken met klanten kwamen de voorbije maanden drie thema’s steeds weer bovendrijven,” zegt Max Mirgoli. “Een eerste reeks vragen kwam van onze partners en klanten in de chipindustrie. Zij zijn eraan gewend om zowat elke twee jaar over te stappen op nieuwe, krachtigere en energie-efficiëntere chips. Als gevolg van de oplopende kosten vertraagt die cyclus echter. Zij zijn dus uitermate benieuwd naar de technologie van de volgende generatie en willen weten wanneer die beschikbaar zal zijn. Voor het antwoord op die vraag kijken ze duidelijk naar imec.”

“Ten tweede zijn er ook interessante ontwikkelingen wat de ‘smart systems’ betreft,” gaat hij voort. “Kijk maar naar wat er gebeurt op het raakvlak van de medische wetenschap en de halfgeleiderindustrie, waar chiptechnologie van doorslaggevend belang is geworden om slimme medische toepassingen mogelijk te maken. Hetzelfde zien we trouwens in alle toepassingen die gebruik maken van het ‘internet der dingen’ – in domeinen gaande van landbouw tot robotica. Alle spelers proberen in te schatten aan welke eisen chips zullen moeten voldoen, en tot welke productievolumes dit zal leiden.”

Volgens Max Mirgoli is het werk van imec essentieel om de innovatie in dit domein voort te stuwen. Een recent voorbeeld van hoe imec hier het verschil maakt, is de start van miDiagnostics vorig jaar – een samenwerkingsverband waarin imec en Johns Hopkins University een efficiëntere gezondheidszorg nastreven. miDiagnostics put uit de ervaring van beide partners (op het vlak van nano-elektronica enerzijds en geneeskunde anderzijds) om ‘labs-on-chip’ te ontwikkelen die slechts enkele druppels bloed nodig hebben om bloedcellen, eiwitten, nucleïnezuren en/of kleine moleculen te detecteren.

“Een laatste vraag die ik vaak krijg, gaat over het potentieel van gecombineerde hardware- en software-expertise,” vervolgt Max Mirgoli. “Dat is op zich geen verrassing. Per slot van rekening zijn enkele van de grootste technologische doorbraken te danken aan het combineren van hard- en software. In de praktijk zien we echter dat – zowel in onderzoekscentra als in de industrie – software en hardware meestal nog apart worden benaderd. Ook op dit vlak heeft imec in 2016 belangrijke kansen gegrepen door te fuseren met het digitale onderzoekscentrum iMinds. Dat was echt een gedroomde deal! Door de expertise van iMinds in vakgebieden als cryptografie, datamining, data-analyse en dataconnectiviteit te combineren met onze positie als wereldleider in nano-elektronica, zullen we de snelheid waarmee wij - en onze klanten - kunnen innoveren, sterk kunnen opvoeren.”

Samen de volgende stappen zetten – in 2017 en daarna

Hoe kan je nu – op basis van die inzichten – in 2017 een beroep doen op imec voor de volgende stap in de ontwikkeling van je bedrijf? Of het nu gaat om het vertalen van innovatieve ideeën in een marktklare oplossing, of om het vernieuwen van je bestaande productaanbod?

“Eerst en vooral moeten we goed beseffen dat grote, gevestigde bedrijven niet langer het alleenrecht op innovatie hebben. Meer en meer spelen ook start-ups en kmo’s hierin een belangrijke rol. Het goede nieuws is dat grote én kleine spelers bij de innovatiediensten van imec terecht kunnen,” aldus Max Mirgoli.

“Natuurlijk kunnen chipfabrikanten op ons blijven rekenen als een betrouwbare, strategische partner die hen helpt om het risico van ontwerpfouten en andere vergissingen te beperken – wanneer ze op zoek gaan naar nieuwe materialen, toestellen of wanneer ze het potentieel willen onderzoeken van toekomstige technologieën, zoals lithografie met extreem ultraviolet licht (EUV).

Daarnaast kunnen klanten en partners een beroep op ons doen voor het bedenken en integreren van nieuwe, geminiaturiseerde technologieën. Zo helpen onze collega’s van Holst Centre (dat imec samen met TNO oprichtte) bedrijven in de digitale gezondheidszorg – van concept tot toestel. In november 2016 bijvoorbeeld brachten ze de eerste slimme pleister uit die zowel fysieke activiteit, als hartritme en bio-elektrische impedantie monitort. De slimme pleister bevat unieke technologieën en componenten van imec en zijn industriële partners.

Een ander voorbeeld van de manier waarop imec productontwikkeling versnelt en producten afstemt op de behoeften van de consument, is de City of Things-proeftuin van imec in Antwerpen. Dat project bouwt voort op de proeftuinmethodologie van imec – en zet in op interactief gebruikersonderzoek (zoals feedbackpanels en co-creatie) en innovatieve business modeling in een echte, grootschalige testomgeving om vernieuwende digitale oplossingen te ontwikkelen, te testen en op te schalen.

“Er is bij kmo’s en start-ups zeer veel interesse om van die kennis en innovatiecapaciteit gebruik te maken,” besluit Max Mirgoli.

“Bovendien hebben veel bedrijven wel fantastische ideeën voor innovatieve oplossingen, maar gewoonlijk ontbreekt het hen aan de hardware. Ook daar bieden wij een antwoord. Via imec.IC-link, bijvoorbeeld, waarmee we start-ups en kmo’s aan de kleine volumes specifieke chipsets helpen die zij nodig hebben; en dat tegen een fractie van de kostprijs van massaproductie. Of via imec Florida, dat zich toelegt op onderzoek naar het ontwerp van geïntegreerde schakelingen (IC) voor een brede waaier van oplossingen zoals sensoren en camera’s. Langs die weg kunnen we nu trouwens ook de Amerikaanse markt een goedkope toegang bieden tot geavanceerde IC-diensten.”

“En dan is er natuurlijk nog ons aanbod rond het prototypen van systemen en kleinschalige productie – door imec Taiwan. Zo zet imec de ideeën van de visionaire denkers van vandaag om in waardevolle, echte producten. Een voorbeeld daarvan is een innovatieve badkamerspiegel waarmee mensen zichzelf tegelijk in voor- en achteraanzicht kunnen bekijken, en die in 2016 werd ontwikkeld in samenwerking met twee toonaangevende Belgische designbedrijven.”

“En ook in 2017 en de jaren daarna kunnen onze partners en klanten op al die troeven rekenen om samen met imec de volgende stappen te zetten.”

Biografie Max Mirgoli

Max Mirgoli is Executive Vice-President Worldwide Strategic Partnerships bij imec. Hij heeft meer dan 26 jaar ervaring in de halfgeleiderindustrie, bekleedde verschillende leidinggevende functies in de sector en is door en door vertrouwd met de werking ervan.

Voor hij bij imec aan de slag ging, was Max Mirgoli COO en Managing Director van ICOS Vision Systems. Daarvoor werkte hij als Corporate Executive Vice-President en General Manager van de divisie Automation and Controls van Matsushita Electric Works (Panasonic).

Max Mirgoli behaalde een MBA aan Notre Dame College en een masterdiploma in Electrical Engineering.

Deze website maakt gebruik van cookies met als enige doel het analyseren van surfgedrag, zonder enige commerciële insteek. Lees er hier meer over.

Accepteer cookies