imec.istart

5 min

Ava & Trix: het digitale klasspel dat kinderen de leuke kant van wetenschap toont

‘Ava & Trix’ werd ondersteund door het imec.istart-ondernemerschapsprogramma.

Scroll

Jonge kinderen enthousiast krijgen voor wetenschap en technologie kan een uitdaging vormen voor leerkrachten. Niet alleen omdat het een onderwerp is waar kinderen vaak weinig zin in hebben, maar ook omdat de onderwijsmethodes vandaag vaak niet verleidelijk genoeg zijn om hun nieuwsgierigheid te wekken. Met hun videospel ‘Ava & Trix’ – ondersteund door het imec.istart-ondernemerschapsprogramma – willen Jill Vanparys, Michèle Vanparys en Dieter Honoré scholen helpen om de interesse voor wetenschap en technologie bij kinderen te stimuleren. De app wordt al gebruikt in meer dan 300 scholen in Vlaanderen.

Het verhaal achter Ava & Trix

Jill Vanparys scoorde haar hoogste punten aan de middelbare school voor wetenschappen en wiskunde, maar koos door een gebrek aan motivatie voor een carrière in die richting toch voor een opleiding Design aan de universiteit. Ze bleef echter altijd geloven dat haar keuze anders had kunnen zijn, mochten die vakken op een boeiendere manier gebracht zijn. Vastbesloten om deze situatie te verhelpen, sloeg Jill de handen in elkaar met haar zus Michèle en Dieter Honoré. Samen richtten ze Curious Cats op, het bedrijf achter Ava & Trix: een verhaal-gedreven app voor jongens en meisjes van 8 tot 11 die hen op een leuke manier aanzet om te experimenteren met wetenschap en technologie in de klas.

Met financiering vanuit VAF/Game Fund – het Vlaams Fonds voor de ontwikkeling van videogames – begonnen de oprichters in september 2015 met de ontwikkeling van de app. Een jaar later werden de eerste drie afleveringen van Ava & Trix gelanceerd.

Onhandige kat leert kinderen denken als wetenschappers

Ava & Trix is een reeks van drie afleveringen die elk twee tot drie uur duren. Het vertelt het verhaal van twee zussen (Ava en Trix) die de problemen moeten oplossen die hun onhandige kat Donder veroorzaakt. Daarbij gebruiken ze elementen die ze tijdens het spel verzamelen, zoals lucifers en olie.

“De meeste tools die gebruikt worden om kinderen wetenschap en technologie op school te leren, laten kinderen veelal de experimenten herhalen die de leerkracht hen voordoet,” legt Dieter Honoré uit. “Met onze app zijn het de leerlingen zelf die de mogelijke oplossingen voor de voorgelegde vraagstukken moeten bedenken en uittesten. Meer nog dan wetenschappelijke kennis, willen we wetenschappelijk denken stimuleren: het formuleren van hypotheses en experimenteren om de resultaten te bevestigen.”

Maar dat is niet de enige manier waarop Ava & Trix zich onderscheidt van andere apps. “We wilden de digitale en fysieke wereld met elkaar verbinden,” vervolgt Dieter. “De objecten die de karakters nodig hebben om de vraagstukken op te lossen, kunnen gemakkelijk gevonden worden in een klaslokaal. We moedigen kinderen aan om de verschillende aanpakken eerst uit te proberen in de klas en de oplossing dan pas in te voeren in de app.”

Bewijzen dat meisjes ook wetenschappers kunnen zijn

Het is geen toeval dat de hoofdpersonages van Ava & Trix meisjes zijn: “We wilden de wetenschappelijke roeping bij meisjes stimuleren door hippe, vrouwelijke hoofdpersonages te scheppen die nieuwsgierig en avontuurlijk zijn. Om ervoor te zorgen dat de jongens zich niet buitengesloten voelen, probeerden we de zussen niet te ‘meisjesachtig’ te maken en zorgden we voor sterke, ondersteunende mannelijke personages die hen vergezellen op hun avonturen.”

The believers

Na VAF/Game Fund werden de ondernemers aanvaard voor het imec.istart-ondernemerschapsprogramma. Naast de financiële ondersteuning – die cruciaal was tijdens de vroege stadia van ontwikkeling – is Dieter Honoré enthousiast over het unieke netwerk van imec, dat hen in staat stelde om aandacht te genereren voor hun project en hen met potentiële partners en klanten in contact bracht.

De start-up kon ook financiering ophalen bij een groep Belgische ondernemers die sterk gelooft in het potentieel van het project.

Eerste verwezenlijkingen en volgende stappen

Het spel werd ontwikkeld in nauwe samenwerking met verschillende scholen in Vlaanderen – met zowel leerkrachten als leerlingen – die elke nieuwe functie testten en erover feedback gaven. Dit was de sleutel tot de wetenschappelijke correctheid, het grote educatieve potentieel en het algemene succes van de app, die intussen gebruikt wordt in meer dan 300 scholen in Vlaanderen. De start-up ging ook partnerschappen aan met verschillende Belgische bedrijven die ermee instemden de app te schenken aan scholen, als deel van hun Corporate Social Responsibility programma’s.

De oprichters richten nu hun pijlen op de volgende 300 scholen, zodat ze de volgende afleveringen van Ava & Trix kunnen ontwikkelen. “We willen er zeker van zijn dat we sterk staan in Vlaanderen voor we met het project naar het buitenland trekken,” zegt Dieter.

Andere projecten

Het vroege succes van Ava & Trix zorgde er ook voor dat het team van Curious Cats betrokken werd bij verschillende andere projecten, onder andere bij een samenwerking met imec en RVO Society voor een spel dat elektrische circuits uitlegt aan kinderen. Samen met UZ Gent ontwikkelen ze momenteel een spel om tieners te helpen omgaan met depressie, wat aanvullend kan werken op traditionele therapie.

Dieter Honoré zegt dat het team slechts enkele vereisten heeft in hun zoektocht naar nieuwe klanten: “We willen dat onze games mooi en leuk tegelijk zijn. En natuurlijk willen we kinderen zichzelf en de wereld om hen heen laten ontdekken.”

Over de oprichters

Jill Vanparys is de grafisch ontwerpster bij Curious Cats. Voor ze het bedrijf mee opstartte, was ze in 2002 één van de oprichters van Echtgoed, een grafisch ontwerpbureau. Dankzij Ava & Trix werd ze in 2016 erkend als één van MIT Technology Review’s Innovators under 35 in België.

Michèle Vanparys is de illustrator bij Curious Cats. Ze studeerde af aan KASK in 2006 en werkte eerst als freelancer mee aan reclames, muziekvideo’s, online games en generieken voor televisieprogramma’s, maar ook aan boekillustraties, verpakkingen en branding.

Dieter Honoré is het juridische en zakelijke brein achter Curious Cats. Naast bijna 20 jaar professionele ervaring in rechten, financiën en verkoop, heeft hij ook een sterke achtergrond in ondernemen. Hij was immers actief als carrière- en start-upcoach voor hij het Ava & Trix project vervoegde.

Meer weten?

Bezoek de website van Ava&Trix om meer te weten te komen over hun project: https://ava-trix.com

Deze website maakt gebruik van cookies met als enige doel het analyseren van surfgedrag, zonder enige commerciële insteek. Lees er hier meer over.

Accepteer cookies