Image sensors and vision systems

5 min

AZilPix verandert het opnemen en uitzenden van evenementen in een onemanshow

AZilPix, een start-up van imec en Universiteit Hasselt, brengt een systeem op de markt dat het mogelijk maakt om complexe evenementen vast te leggen en te bewerken met slechts één operator.

Scroll

Videocaptatie tijdens live-evenementen is vandaag een dure en complexe onderneming. Het vereist een flink uit de kluiten gewassen en uiterst gespecialiseerd team van cameramensen en technici, die ervoor moeten zorgen dat de camera's op het terrein het juiste beeld vastleggen op het juiste moment. Voor organisatoren van grootschalige evenementen, zoals de Premier League-voetbal of het Eurovisiesongfestival, vormt dat doorgaans geen probleem: zij beschikken immers over het budget om met meerdere camera’s (en cameraploegen) aan de slag te gaan. Organisatoren van kleinere producties daarentegen (zoals lokale muziekfestivals of de jaarlijkse musical van de dorpsschool) zijn niet in staat om hun evenement vast te leggen in de gewenste (professionele) kwaliteit. AZilPix, een start-up van imec en Universiteit Hasselt, brengt daar nu verandering in – met zijn gloednieuwe Studio.One-systeem. Studio.One bestaat uit een combinatie van hogeresolutiecamera's, servers voor videoverwerking en intelligente software die het mogelijk maakt om complexe evenementen vast te leggen en te bewerken met slechts één operator. Meer nog: het nieuwe systeem vormt de ideale balans tussen kwaliteit, kostprijs en gebruiksgemak. “Wij zijn vandaag de enige speler die een dergelijk systeem kan aanbieden,” aldus de oprichters van AZilPix.

Kleinere evenementen in de kijker

Complexe evenementen vastleggen op camera is haast een kunstvorm. Om ervoor te zorgen dat de toeschouwer niets hoeft te missen, is het belangrijk dat de cameramensen op het juiste moment op de juiste plaats zijn. Op basis van hun ervaring kunnen ze zelfs anticiperen op de bewegingen van de hoofdpersonages, om zo het ultieme shot te maken vanuit de beste invalshoek. Grote evenementen zoals Formule 1-races en muziekfestivals zoals Tomorrowland beschikken doorgaans over voldoende financiële middelen om teams van uiterst gespecialiseerde cameralui en technici in te huren. Maar organisatoren van lokale sportwedstrijden, talkshows, conferenties, … vallen vaak uit de boot en kunnen in het beste geval vastleggen wat er gebeurt op één podium of podiumdeel.

Dat was de reden voor professor Philippe Bekaert (imec - Universiteit Hasselt), Jan Looijmans (voormalig VP EMEA van Grass Valley), Michel de Wolf (voormalig CTO van EVS) en Arjan Akkermans (CEO van Carrosserie Akkermans) om de handen in elkaar te slaan met AXON Digital Design. Samen legden ze de basis voor AZilPix, met slechts één doel: efficiënte videocaptatie binnen het bereik brengen van elke organisatie – groot en klein.

AZilPix, een start-up van imec en Universiteit Hasselt, bouwt verder op vijftien jaar onderzoek naar videocaptatie en geavanceerde pixelverwerking om het filmen en de verspreiding van videomateriaal fundamenteel te veranderen. AZilPix slaagt er bovendien in om kwaliteit moeiteloos te verweven met kostenefficiëntie en gebruiksgemak.

Hoe het werkt

Studio.One van AZilPix biedt heel wat voordelen. Verschillende hogeresolutiecamera's, uitgerust met groothoeklenzen, registreren een evenement vanuit verschillende hoeken, zonder de tussenkomst van een operator. De PTZ-features (plan – tilt – zoom) worden pas aangepast in de postproductiefase. Op die manier wordt het mogelijk om complexe evenementen vast te leggen en te bewerken met slechts één operator.

Concreet is Studio.One een gebruiksklaar videocaptatiesysteem dat bestaat uit drie nauw met elkaar verweven componenten: camera's, speciaal gebouwde servers voor videoverwerking en slimme software.

  • Autonome, ultra-hogeresolutiecamera’s (uitgerust met groothoek- of vissenooglenzen) leggen elk aspect van een live-evenement vast; totnogtoe kon dat alleen worden gerealiseerd met een klein leger aan cameramensen.
  • Speciaal gebouwde servers voor videoverwerking verzamelen de videostreams van de verschillende camera's en maken het mogelijk om de data live op te nemen en te verwerken; het systeem kan tot vier miljard pixels per seconde verwerken.
  • Geavanceerde algoritmen corrigeren lensvervormingen en geometrische afwijkingen, verwerken de kleuren, enzovoort.

Tot slot komt Studio.One met een uiterst eenvoudige en intuïtieve interface, waarmee één operator de juiste beelden kan selecteren, kadreren, bijsnijden of uitvergroten tijdens de postproductiefase.

“Met Studio.One brengen we niet gewoon een betere camera of een server met een hogere capaciteit op de markt. Dit is een revolutionaire manier om evenementen in beeld te brengen,” zegt Philippe Bekaert (imec - Universiteit Hasselt en CTO van AZilPix). “Bovendien is Studio.One een open systeem dat eenvoudig kan worden geïntegreerd in een bestaande productieomgeving. Het kan zelfs vanop afstand worden bediend wanneer de aanwezigheid van een operator niet aangewezen is, zoals in een operatiekamer. Daar komt nog bij dat Studio.One niet alleen traditionele videoproducties ondersteunt, maar ook producties aankan met 360° video en virtual reality.”

Een beproefd systeem

Studio.One en de verschillende systeemcomponenten werden de voorbije jaren al succesvol op het terrein getest tijdens evenementen zoals het Main Square Festival in Frankrijk en de wielerwedstrijd 'Dwars door Vlaanderen'. Het systeem is op de markt sinds september 2016 en wist al verschillende klanten te overtuigen, waaronder Digital & Media Solutions (D&MS), een Nederlands videoproductiehuis.

“Wij gebruiken Studio.One voor kwalitatief hoogstaande live-uitzendingen en het streamen van evenementen zoals talkshows en universitaire lezingen,” zegt Jan Derksen, Managing Director bij Digital & Media Solutions. “Onze keuze viel op Studio.One van AZilPix door de kwaliteit van de camera's, de beperkte signaalvertraging, de flexibiliteit van zijn open architectuur en de bediening door één operator. Uiteraard hebben we Studio.One vergeleken met andere oplossingen, maar geen enkel ander systeem wist het flexibiliteitsniveau of de open controlestructuur van Studio.One te evenaren. Ook op het gebied van beeldkwaliteit laat AZilPix de concurrentie ver achter zich.”

Volgende stappen

AZilPix richt zich zowel op de traditionele als online videowereld. Bovendien mag de start-up op heel wat belangstelling rekenen uit de gezondheidssector. Studio.One kan bijvoorbeeld immers ook gebruikt worden om operaties te filmen voor educatieve doeleinden. Daarnaast tonen heel wat organisatoren van sportevenementen interesse in de innovatie van AZilPix.

Dankzij de kleine camera's en de compatibiliteit met systemen van andere leveranciers, is AZilPix ook de perfecte partner voor premiumevenementen. De camera's kunnen namelijk tot vlakbij de actie komen zonder iemand te hinderen, wat de kijkervaring alleen maar ten goede komt.

“Onze oplossing – die gebaseerd is op vijftien jaar intensief onderzoek en de unieke expertise van elk van onze partners – is zelfs op internationaal niveau ongeëvenaard,” verzekert Jan Looijmans (CEO van AZilPix). “We onderhandelen op dit moment met mogelijke klanten in de VS en het Midden-Oosten. We zijn klaar om de wereld te veroveren.”

Typerend voor het wereldwijde potentieel van Studio.One is dat AZilPix op 26 april de IABM ‘Game Changer Award’ won in de 'Acquisition & Production'-categorie tijdens de NAB Show in Las Vegas. Winnaars van deze award moeten niet alleen echt innovatief zijn, maar staan ook garant voor belangrijke operationele en zakelijke voordelen. Volgens de jury komt Studio.One met uitzonderlijke features, en een aanzienlijke vermindering van de productiekosten. In hun argumentatie beweerden zij dat AZilPix – in de wereld van op-afstand-bestuurde systemen – de ‘Moeder van alle features’ heeft ontwikkeld ...

De mensen achter AZilPix

Jan Looijmans is CEO van AZilPix. Voor hij de start-up oprichtte in december 2015, was hij VP EMEA bij Grass Valley, een Canadese fabrikant van apparatuur voor televisieproducties. Hij is al meer dan 30 jaar actief op de mediamarkt en is een bijzonder ervaren businessmanager.

Philippe Bekaert is als CTO van AZilPix verantwoordelijk voor de onderliggende technologie voor videocaptatie en pixelverwerking. Hij is hoogleraar en projectleider aan imec - Universiteit Hasselt, waar hij zo'n vijftien jaar aan onderzoekservaring heeft opgebouwd in mediatechnologie, beeld-, video- en audioverwerking en omroepsystemen.

Michel Dewolf is verantwoordelijk voor de integratie en de interfacing bij AZilPix. In 1987 richtte hij DWESAB Engineering op, een bedrijf gespecialiseerd in service- en softwaregerelateerde onderzoeks- en ontwikkelingsactiviteiten voor besturingsworkflows, reality-tv en het beheer van tv-stations. In 2008 fuseerde de onderneming met EVS Broadcast Equipment (waar hij actief was als CTO) en richtte hij DWESAM op, met een focus op creative engineering.

Arjan Akkermans is een van de medeoprichters van AZilPix. Hij is CEO van de Koninklijke Carrosserie Akkermans, een Nederlands carrosseriebedrijf dat onder meer omroepvoertuigen levert aan grote televisieproductiehuizen.

AXON is een wereldwijde marktleider in producten en oplossingen voor omroepnetwerken en de bijhorende infrastructuur. Het bedrijf heeft zijn thuisbasis in Nederland en is een van de stichtende partners van AZilPix. AXON concentreert zich op ondersteuning en de verkoop van Studio.One binnen de omroepsector.

 

Meer weten?

Kijk voor meer informatie over AZilPix op www.azilpix

Deze website maakt gebruik van cookies met als enige doel het analyseren van surfgedrag, zonder enige commerciële insteek. Lees er hier meer over.

Accepteer cookies