Internet of Thingsimec.livinglabsSensor solutions for IoT

15 min

Je product testen ‘in het echt’

In oktober opende HomeLab, een van de vijf Smart Spaces die imec aan onderzoekers en bedrijven aanbiedt om hun slimme producten en diensten in een ‘echte’ omgeving te testen. 

Scroll

Van woning tot concertzaal

Het is geweldig om in het lab een nieuwe techniek te demonstreren of met je bedrijf een nieuw idee te ontwikkelen. Maar gaat het ook werken ‘in het echt’? 

Imec biedt vijf testomgevingen aan – gaande van een woning tot een concertzaal – om veelbelovende, slimme technologieën samen te ontwikkelen en uit te testen. 

Dit kan samen met andere partners en wordt ondersteund door het imec.livinglabsteam (voor co-creatie en gebruikerstesten). 

Eén van deze Smart Spaces – misschien wel de meest unieke – opende in oktober haar deuren: HomeLab. Deze residentiële woning bevindt zich op de Technologiecampus in Zwijnaarde, Gent en kan door bedrijven gebruikt worden om hun slimme toepassingen en -diensten op punt te stellen – bv. door co-creatie met gebruikers en door samenwerking met de imec-onderzoeksteams – en te laten testen door (tijdelijke) bewoners van het huis.

We laten hier drie van onze experten aan het woord om de verschillende Smart Spaces toe te lichten: Piet Demeester (directeur van imecs IDLab-onderzoeksgroep aan UGent), Kathleen Philips (programmadirecteur imec/Holst Centre), en Lieven De Marez (onderzoeksdirecteur van imecs MICT-onderzoeksgroep aan UGent).

In een slimme omgeving wordt testen veel complexer

Een wekker, een wasmachine, een smartphone ... je kan het als bedrijf laten testen door honderden testpersonen. Maar wat als je een slimme lichtschakelaar maakt die ook communiceert met de verduisteringsgordijnen, aanwezigheidssensoren, en de verwarming, die bovendien allemaal door andere fabrikanten werden gemaakt? Dan worden (gebruikers)testen plots veel complexer. 

Dus: wil je slimme producten of diensten snel en goed op de markt brengen, dan zijn slimme testomgevingen essentieel. 

Lieven De Marez: “In een slimme omgeving communiceren alle toestellen met elkaar – het zogenaamde internet der dingen (Internet of Things, of IoT). Als bedrijf maak je vaak maar een schakel in die ketting; een schakel die pas echt interessant wordt door met andere toestellen te communiceren. Wil je dan relevante testen doen voor een nieuw IoT-toestel of -dienst, dan moet je dat in een context kunnen doen waar ook andere toestellen aanwezig zijn.” 

“Bovendien is een product maar slim als het ook slim gebruikt wordt. Denk bv. aan een settopbox voor je tv die oneindig veel mogelijkheden biedt maar in de praktijk door veel mensen ‘gewoon’ gebruikt wordt om live tv te kijken. Daarom zijn gebruikerstesten essentieel. Hoe zorgen we ervoor dat een toestel of dienst technisch goed werkt én slim gebruikt wordt. Dat kan je alleen bereiken door uitgebreide observatie van en co-creatie met de eindgebruikers, in een slimme testomgeving.” 

“En tenslotte is een slimme testomgeving de ideale manier om die eindgebruiker mee te laten nadenken over een nieuw IoT-product of -dienst. Als je gewoon rond de tafel gaat zitten met de eindgebruiker zal die steeds vertrekken vanuit producten die hij al kent, bv. een lichtschakelaar waar je op drukt. Onderzoekers en bedrijven hebben dan weer heel wilde ideeën over nieuwe concepten om bv. licht te bedienen. Als je die ideeën in een slimme testomgeving kan laten uittesten – in een zeer vroeg, zelfs conceptueel stadium – door de gebruiker, kan die gemakkelijk feedback geven én beginnen meedenken over meer revolutionaire innovaties.”

Kort samengevat: om een IoT-product/dienst efficiënt en succesvol op de markt te kunnen brengen, en om de gebruiksvriendelijkheid en de acceptatie door de gebruiker zo veel mogelijk te verzekeren, zijn slimme testomgevingen – of Smart Spaces – heel nuttig. 

En dat heeft imec begrepen. Dit zijn de vijf Smart Spaces die vandaag in gebruik zijn, en beschikbaar voor kleine en grote bedrijven: 

1. De slimme woning: HomeLab

HomeLab ziet er op het eerste gezicht uit als een gewone woning en dat is ook precies de bedoeling. De verschillen zie je pas als je de enorme elektriciteitskast opentrekt in de kelder (alle contactpunten zijn apart bestuurbaar) of de extra deur die naast elke kamer te vinden is en die toegang geeft tot een technische ruimte. Naast deze valse muren, heb je ook overal valse plafonds en vloeren. 

Piet Demeester: “Overal in het huis kunnen onzichtbaar sensoren, radars, camera’s etc. geïnstalleerd worden om bepaalde toepassingen uit te testen. Het HomeLab-team staat ter beschikking om samen met bedrijven hun producten te installeren en de interoperabiliteit met andere – bestaande – producten uit te testen. Voor de selectie van de meest relevante testgebruikers kan dan weer een beroep gedaan worden op o.a. het imec.livinglabs-team.”

Allerhande toepassingen kunnen in het huis getest worden, bv. in het domein van domotica, brandveiligheid, entertainment, inbraakbeveiliging, thuiszorg, energiebesparing, ...

Piet Demeester: “Ook al zijn we nog maar net van start gegaan, toch kunnen we al enkele bedrijven noemen die met ons samenwerken. Smappee is er een van. Zij werken in het HomeLab aan een nog slimmere energiemonitor die automatisch huishoudtoestellen herkent aan de hand van het specifieke energieprofiel. Niko test er zijn domoticasystemen en de interoperabiliteit met systemen van andere fabrikanten. En ook voor het imec.icon-project ROBO-CURE zal het huis gebruikt worden: een robot zal samenleven met een jonge diabetespatiënt en zijn gezin, om hen in het dagdagelijkse leven te ondersteunen en zo goed mogelijk om te gaan met de aandoening van het kind.”

HomeLab, a residential test house for IoT applications and services, set up by imec and UGent.

HomeLab, een residentiële testomgeving voor IoT-toepassingen en -diensten, opgericht door imec en UGent.

2. Het slimme kantoor: OfficeLab

Eveneens op de Technologiecampus in Zwijnaarde, Gent vind je de iGent-toren. Drie verdiepingen hiervan zijn in gebruik door de onderzoekers van imecs iDLab-onderzoeksgroep aan UGent. Zij hebben er een slimme kantooromgeving geïnstalleerd, o.a. door kleine ‘computers’ aan het plafond te hangen die verschillende draadloze communicatie- en sensortechnologieën ondersteunen. 
Piet Demeester: “We hebben zo tientallen nodes die o.a. WiFi, Bluetooth en Zigbee ondersteunen en waarop temperatuur- en lichtsensoren ingeplugd zijn." 

"Momenteel testen we samen met de startup Pozyx hun indoor-lokalisatiesysteem dat tot op de centimeter nauwkeurig is. Ook testen we sociale robots zoals Zora en Pepper (van Zorabots) om gasten naar een vergaderlokaal te begeleiden"

"Regelmatig brainstormen we met onze werknemers over slimme kantoortoepassingen, zoals het automatisch boeken en annuleren van vergaderlokalen op basis van aanwezigheid, of het in kaart brengen van expertises en het lokaliseren van deze personen (op basis van big data-analyse).”

3. De slimme openbare ruimte: De Krook

Natuurlijk is het niet mogelijk om alle Smart Spaces in eigen beheer te hebben en van nul op te bouwen, zoals HomeLab. 

Maar wanneer er een nieuw museum, rusthuis, ziekenhuis of school gebouwd wordt, is het voor imec interessant om partner te worden en dit gebouw ‘smart proof’ te maken.

Dat gebeurde ook bij De Krook, een openbaar gebouw in centrum Gent waar o.a. een bibliotheek en kantoren huizen. 

Lieven De Marez: “In De Krook hebben we zo’n 250 sensorpunten voorzien waarin gemakkelijk sensoren en draadloze communicatiemodules kunnen worden ingeplugd. Zo kunnen bedrijven gemakkelijk toepassingen uittesten bv. om bezoekers naar de juiste plaats te begeleiden, om informatie naar smartphones te pushen afhankelijk van locatie, ...” 

Daarnaast is De Krook voor imec ook de ideale plaats om testgebruikers te rekruteren (bv. voor imec.livinglabs-projecten met bedrijven). Lieven De Marez: “Met zo’n 7.000 bezoekers per dag hebben we toegang tot een enorme pool van gebruikers die we kunnen bevragen, waarmee we kunnen brainstormen, die we kunnen selecteren voor testpanels enz. Via de enorme DataWall bij de ingang van de bibliotheek communiceren we onze resultaten en vragen we mensen om mee te werken.”

Onder hetzelfde dak vind je ook een prototypinglab en een immersieve ruimte waar je met virtual reality (VR) en augmented reality (AR) aan de slag kan om allerlei omgevingen en situaties te simuleren. Lieven De Marez: “Op deze manier kan een bedrijf op zeer korte tijd een concept, prototype of product laten bedenken/testen door eindgebruikers, en dit tenslotte testen in een gesimuleerde of slimme omgeving (kantoor, huis, bibliotheek, ...)”
 

De Krook: a smart public space

De Krook, een slimme openbare ruimte

4. Het slimme stadion

Ook bestaande ruimtes kunnen (al dan niet tijdelijk) slim gemaakt worden om producten en diensten te testen. Zo werkte imec al samen met de Amsterdam Arena, het Sportpaleis in Antwerpen en de Ghelamco Arena in Gent. 

Kathleen Philips: “In de Amsterdam Arena installeerden we (tijdelijk) 15 sensorsystemen om één stuk van het stadion in detail te kunnen monitoren op het vlak van temperatuur, luchtvochtigheid en CO2, tijdens een concert van Rihanna. Deze informatie kan gebruikt worden voor de sturing van een slim aircosysteem en voor het verbeteren van het comfort van de bezoekers. Ook trillingen en decibels zouden lokaal gemeten kunnen worden om het comfort en de veiligheid van de bezoekers te verhogen.”

Lieven De Marez: “In het kader van het imec.icon-project iFEST werkten we samen met het Sportpaleis. Tijdens een concert van Dimitri Vegas & Like Mike kregen zo’n 100 bezoekers een nieuw soort festivalbandje – ontwikkeld in het project – om dit samen met de bijhorende app uit te testen. Dit liet ons perfect toe om de interactie tussen mens, technologie (het bandje) en content (de muziek) na te gaan. Voor de interactie met de context (bewegingspatronen, andere mensen, smart objects …) hadden we geen mogelijkheden. Een echte smart space zou dat wel hebben mogelijk gemaakt.” 

 “Tenslotte hebben we ook een strategische samenwerking met de Ghelamco Arena om er experimenten uit te voeren waarbij gebruik gemaakt kan worden van de aanwezige infrastructuur (volledige wifi-dekking, 182 flat screens, 142 veiligheidscamera’s, enz.). Doel is om experimenten die interessant zijn voor bedrijven of imec (bv. de impact van de aanwezigheid van 20.000 mensen op de draadloze communicatie met sensoren) te combineren met nuttige toepassingen voor voetbalclub AA Gent en haar fans (bv. het gebruik van de sensorinfo om het  comfort en de veiligheid van de supporters te verhogen).“

5. Het slimme gebouw met de beste luchtkwaliteit, Holst Centre

Bij Holst Centre (opgericht door imec en TNO) werken onderzoekers aan de sensoren van de toekomst – waaronder luchtsensoren. 

Kathleen Philips: “Het voordeel van onze kleine en relatief goedkope sensoren is dat je ze in grotere volumes in de stad kan installeren om zo een meer gedetailleerd beeld te krijgen van de luchtkwaliteit. Om het gebruik van deze sensoren nog beter te kunnen bestuderen zijn er momenteel zo’n 25 multisensorsystemen opgehangen in het gebouw van Holst Centre. Ze zijn gebaseerd op imecs OCTA-Connect platform, waarmee snel en eenvoudig  IoT-toepassingen getest kunnen worden.”

Piet Demeester: “Zestien van dergelijke sensorsystemen zijn trouwens ook in HomeLab geïnstalleerd. De realtime-metingen zijn beschikbaar via deze webpagina.”

Kathleen Philips: “In Holst Centre werden in het OCTA-platform sensoren voor het monitoren van luchtparameters ingeplugd, meer bepaald voor het meten van CO2, NO2 en vluchtige organische stoffen (VOC). Ook temperatuur, relatieve vochtigheid en omgevingslicht worden gemeten met de multi-sensorsystemen. Via een communicatiemodule kunnen de sensoren met elkaar praten en zo informatie over zeer lange afstanden doorgeven. Er wordt 24/7 gemonitord met de 25 multi-sensorsystemen. In deze testomgeving kunnen we o.a. problemen als ‘drifting’ meer nauwkeurig bestuderen (= nadat sensoren een tijdje in gebruik zijn, raakt het oppervlak van de luchtsensoren vervuild en dit beïnvloedt de metingen). Ook deze metingen kunnen online gevolgd worden via deze link.”

Smart Spaces, dé manier om sneller en beter te innoveren

Dit zijn enkele van de Smart Spaces waarop imec inzet en die door onderzoekers en bedrijven – groot en klein – gebruikt kunnen worden

Samenwerken kan op verschillende manieren: van strategische lange-termijn samenwerking tot korte projecten van enkele maanden;

of van co-creatie met eindgebruikers tot het uittesten van een prototype in een levensechte omgeving en het nagaan van interoperabiliteit met andere systemen die op de markt zijn. Kortom, allemaal factoren die maken of een product of dienst een echt succes wordt! 

Nog echter: City of Things

En imec gaat nog verder dan de Smart Spaces. Samen met de stad Antwerpen en het Vlaamse Gewest zette imec het City of Things-project op. Antwerpen wordt zo omgetoverd tot een grote proeftuin waarin bedrijven, onderzoekers, burgers en beleidsmedewerkers kunnen experimenteren met slimme technologieën die het leven in de stad aangenamer en duurzamer kunnen maken. 

Er is ook een ‘Smart Zone’ in de stad waar een fijnmazig netwerk van slimme sensoren en draadloze gateways geïnstalleerd werd. Met deze sensoren kunnen parameters als luchtkwaliteit, (fiets)verkeer, voetgangersstromen of energieverbruik in real-time gemonitord worden. Het gaat hier opnieuw om imecs OCTA-Connect platform waar onderzoekers en bedrijven gemakkelijk hun sensoren kunnen op inpluggen. 

Meer weten?

  • Meer info over HomeLab vind je in deze brochure en op deze website. Wil je graag samenwerken met HomeLab, contacteer dan wouter.haerick@ugent.be
  • Meer info over het imec.icon-project ROBO-CURE vind je hier
  • Wil je als bedrijf of als testpersoon meer info over imec.livinglabs? Klik hier
  • Meer info over het imec.icon-project iFEST vind je hier.

Biografie Piet Demeester

Piet Demeester is a professor at Ghent University and director of IDLab, imec research group at UGent. IDLab’s research activities include distributed intelligence in IoT, machine-learning and datamining, semantic intelligence, cloud and big data infrastructures, fixed and wireless networking, electromagnetics and high-frequency circuit design. IDLab has a longstanding tradition in building and running experimentation facilities (such as HomeLab, OfficeLab, Virtual Wall and WiLab.t. Also see https://www.ugent.be/ea/idlab/en/research/research-infrastructure). Piet Demeester is a Fellow of the IEEE and holder of an advanced ERC grant. 

Biografie Kathleen Philips

Kathleen Philips is a program director at imec/Holst Centre for infrastructure and person-centric focused Perceptive Systems. Perceptive Systems build a view of the world using the information from their own sensors, as well as information from the cloud.   Within this program, imec is at the forefront of ultra-low power circuit and sensor design, with over 60 papers at ISSCC and IEDM and over 100 patents. Within the area of IoT, the scope for research has been expanded to include lightweight security for wireless sensors and new research on distributed and heterogeneous sensor networks, offering the innovations that will lead to an intuitive IoT. The multi-disciplinary team includes experts in ultra-low power radio, dsp and sensor design, as well as heterogeneous networking, distributed data analytics, edge security and testbed implementation.
Kathleen joined imec in 2007 and has held positions as principal scientist, program manager for ULP Wireless and program director for Perceptive Systems. Before that, she was a research scientist at Philips Research for over 12 years. Kathleen holds a PhD in electrical engineering. She has authored and co-authored over 60 papers and holds various patents.

 

Biografie Lieven De Marez

Lieven De Marez is a professor ‘Media, Technology & Innovation’ & ‘User-centric innovation research’ at the department of communication sciences at Ghent University. At the department he is heading the multidisciplinary research group for Media, Innovation & Communication Technologies (MICT), affiliated to imec, the world-leading R&D and innovation hub in nanoelectronics and digital technologies. Within imec, Lieven is the founding father of the Digimeter (http://www.imec-int.com/en/digimeter) and methodological innovator for user involvement, testing and validation in all stages of innovation development.  Leveraging on the combination of imec’s panels and insights, and the broad methodological expertise of social science research methodologies (self-reporting, ideation, computational social sciences, network analysis, digital methods, forecasting, physiological measures, human-computer interaction, quality of experience, adoption potential assessment, willingness-to-pay …) Lieven and his team are widely recognized for assessing the potential and impact of technological innovations in a broad diversity of markets. He published >100 articles, was already the promotor of 10 PhD’s.

 

Deze website maakt gebruik van cookies met als enige doel het analyseren van surfgedrag, zonder enige commerciële insteek. Lees er hier meer over.

Accepteer cookies