Smart HealthSpin-offImage sensors and vision systemsFlexible electronics

5 min

Imec spin-off ontwikkelt revolutionaire digitale bril

EYEco eyeCO gebruikt een folie met vloeibaar kristal om brilglazen aan en uit te zetten, ideaal om je leesbril altijd bij de hand – op de neus – te hebben. 

Scroll

Intro

Een jaar geleden werd EYEco eyeCO opgericht als spin-off van imec en UGent. Vandaag heeft de start-up 7 werknemers, 1,4 miljoen euro aan seed-funding en een prototype van hun digitale bril klaar. De bril is in de eerste plaats bestemd voor 40-plussers die moeite hebben om dichtbij te zien en toch op een comfortabele manier actief door het leven willen blijven gaan. 

Oprichters Paul Marchal en Jelle De Smet vertellen enthousiast over hun unieke technologie en over hun eerste nicheproduct dat ze volgend jaar zullen lanceren.

Hoe het allemaal begon

In 2014 ontmoetten Paul en Jelle elkaar voor het eerst. Paul werkte toen als accountdirecteur voor imec in San Francisco waar hij nieuwe projecten op het gebied van dunnefilm-elektronica  en optica definieerde samen met zowel start-ups als grote technologiebedrijven.
Op datzelfde ogenblik ontwikkelde Jelle als postdoc aan CMST (geassocieerd labo van imec aan UGent) slimme contactlenzen met geïntegreerde sensoren, batterijen en zonnecellen. Voor dit onderzoek werd hij in 2017 gelauwerd als ‘MIT Innovator Under 35’.  Al vlug ontstond er een goede verstandhouding tussen beiden en groeide het idee om die unieke technologie in te zetten voor veertigplussers die problemen krijgen met ouderdomsverziendheid.  

Presbyopie

"Ouderdomsverziendheid of presbyopie ontstaat doordat de ooglens haar elasticiteit verliest."

Hierdoor wordt het moeilijk voor het oog om dichtbij scherp te stellen. Vandaag dragen mensen met deze aandoening een leesbril of – indien ze al een oogcorrectie hebben – een bifocale, multifocale of progressieve bril. In het algemeen kan je stellen dat deze brillen bovenaan de juiste sterkte hebben om veraf scherp te zien en onderaan de juiste sterkte om dichtbij scherp te zien. 

Toch is dat geen ideale oplossing. Mensen die zo’n bril dragen zie je vaak vreemde houdingen aannemen. Wil je bv. lezen wat er op je computerscherm staat dan moet je je hoofd naar achteren bewegen om door het onderste deel van je bril te kunnen kijken. Liggend op het strand een boekje lezen, lukt ook niet meer, want om te lezen moet je mooi naar onderen kijken, doorheen het ‘leesgedeelte’ van je bril. Door het ontwerp van de lens heb je typisch ook maar een klein stukje van de bril dat juist scherp stelt, waardoor je als brildrager je hoofd van links naar rechts moet bewegen als je wil lezen i.p.v. gewoon je ogen te bewegen. 

Dan maar een aparte bril om te lezen en om ver te kijken? Geen goed idee als je gaat lopen of fietsen, en je zowel in de verte scherp wil zien als wanneer je naar je fietscomputer of sporthorloge kijkt.

Voor 40-plussers die nog graag actief bezig blijven, vormt presbyopie echt een probleem, evenals voor sporters (boogschieters, fietsers, golfers, vissers,  …).

De oplossing: een digitale bril.

Hoe lost EYEco eyeCO dit probleem op? Door een digitale bril te ontwikkelen die – wanneer nodig – geactiveerd kan worden (bv. door te dubbel tappen op de brilarm). Deze bril corrigeert het zicht over het volledige oppervlak van het glas, waardoor je een veel breder gezichtsveld hebt om veraf of nabij te zien. Hierdoor beschik je steeds over een comfortabel en scherp zicht op het werk en daarbuiten. Ook zou deze oplossing het ziekteverzuim – door nek- en rugklachten – terugdringen en mensen langer en aangenamer laten werken.

Het geheime ingrediënt van de digitale bril is een folie die een vloeibaar kristal bevat en die geïntegreerd wordt in een brilglas. Door het elektrische veld over het kristal te veranderen wordt de brekingsindex ervan gemanipuleerd en verandert de sterkte van de bril.  De bijhorende elektronicamodule is bovendien zo klein dat die onzichtbaar geïntegreerd kan worden in normale brilmonturen. Brillen zijn immers een fashion statement. Niemand wil met een elektronisch gadget op z’n neus rondlopen. 

Investeerders en dreamteam

Bij de opstart  vonden Paul en Jelle al gauw steun bij 4 partners – Tokai Optecs NV, FIDIMEC NV, QBIC ARKIV NV en SOFI – die samen 1,4 miljoen euro seed funding kapitaal op tafel legden. Het marktonderzoek toonde immers aan dat er enorm veel vraag was naar een goede oplossing voor presbyopie of ouderdomsverziendheid. 

De spin-off kan bovendien rekenen op een topteam. Paul en Jelles medewerkers hebben jarenlange ervaring in beeldschermtechnologie en een uitgebreid businessnetwerk. Hierdoor was het mogelijk om in minder dan een jaar een 10-tal prototypes te maken voor de eerste testen (augustus 2017). 

Begin 2018 volgt dan een grotere test met enerzijds brillen voor kantoorwerk en anderzijds brillen voor sporters. Deze twee doelgroepen ondervinden immers de grootste problemen met presbyopie. In de zomer van 2018 verwacht EYEco eyeCO zijn eerste product op de markt te brengen. 

Ook voor augmented reality

De technologie biedt naar de toekomst toe bovendien mogelijkheden voor augmented en virtual reality brillen. Bij dergelijke brillen wordt de info typisch in het verzicht geprojecteerd. Wanneer je de bril echter draagt tijdens een activiteit die dichtbij gebeurt, bv. aan een machine werken, ontstaan er problemen. Je oog moet dan immers tegelijk ver en dichtbij kijken. Men spreekt dan van een convergentiemismatch.

"Met de gepatenteerde technologie van EYEco eyeCO kan de AR/VR-informatie naar wens ver of dichtbij geprojecteerd worden."

Maar, de eerste focus voor de spin-off blijft de digitale bril voor presbyopie.  

 

Meer weten?

Vragen? De meest recente informatie vind je op hun website: eyeco-eyeco.com

Biografie Jelle De Smet

Jelle De Smet is mede-oprichter en technisch directeur van EYEco eyeCO, een spin-off van UGent en imec die digitale brillen als oplossing voor ouderdomsverziendheid ontwikkelt. Tijdens zijn doctoraat als burgerlijk ingenieur op imec/UGent ontwikkelde hij een methode om LCD-technologie in contactlenzen te integreren. De resultaten hiervan kwamen wereldwijd in de media aan bod en leidden tot uitnodigingen als spreker op internationale conferenties en het voormalig Google X lab (nu X). Voor zijn werk werd hij in 2013 tevens genomineerd voor de Eos Pipet, een prijs voor de meest beloftevolle jonge onderzoekers in Vlaanderen. In 2017 werd hij ook geselecteerd als MIT Innovator Under 35 Belgium. Hij is mede-uitvinder van de basistechnologie die door EYEco eyeCO vermarkt zal worden. 

Biografie Paul Marchal

Paul Marchal, CEO en co-founder van EYEco eyeCO. Paul startte zijn loopbaan op imec in België, waar hij 16 jaar werkte. Hij lag samen met enkele enthousiaste collega’s aan de basis van imec’s programma over 3D ICs, een technologie die vandaag gebruikt wordt in de meest geavanceerde datacenters. Tijdens deze periode ondersteunde Paul imec’s partners met het evalueren van en ontwerpen in deze technologie. Vervolgens werd hij verantwoordelijk voor het ontwikkelen van nieuwe R&D projecten samen met Amerikaanse firma’s en slaagde hij erin om zowel start- ups als ook grote technologiebedrijven aan te trekken. Paul is doctor in electrical engineering afgestudeerd aan de Katholieke Universiteit van Leuven.

Deze website maakt gebruik van cookies met als enige doel het analyseren van surfgedrag, zonder enige commerciële insteek. Lees er hier meer over.

Accepteer cookies