HomeShare
Artikel

Turbulent: start-up van het jaar hervormt markt voor hernieuwbare energie

De overwinning van Turbulent op de pitchwedstrijd tijdens de Startup Nations Summit van dit jaar leverde hen de felbegeerde titel van ‘Start-up of the Year’ op. Deze iMinds start-up pakt het probleem van energiezekerheid aan met een eenvoudige, goedkope oplossing die voor bijna iedereen toegankelijk is. Hun microwaterkrachtcentrale is gemakkelijk te transporteren, vergt weinig onderhoud en heeft een minimale impact op het omringende ecosysteem.

Scroll

2015 was een uniek jaar voor Jasper Verreydt en Geert Slachmuylders. Naast hun overwinning op de Startup Nations Summit kregen de twee Turbulent-oprichters ook de kans om hun activiteiten uit te breiden naar Chili, nadat ze geselecteerd werden voor Start-up Chile, ‘s lands bekendste incubatie- en acceleratieprogramma. Gedurende zes maanden zullen deze twee Belgische ondernemers het potentieel van de Chileense markt en de unieke netwerkmogelijkheden van het programma kunnen verkennen.

Medeoprichter Jasper Verreydt vertelt over het succes van Turbulent en de ambities voor de toekomst.

Hoe zijn jullie met Turbulent gestart?

Jasper Verreydt: Mijn partner Geert en ik ontmoetten elkaar enkele keren op businessplanwedstrijden waar we beiden aan meededen. Geert zocht naar iemand met een economische achtergrond om zijn ingenieursvaardigheden aan te vullen, om samen een idee te ontwikkelen dat was ontstaan tijdens zijn thesis. Daar kwam ik op de proppen.

Het project dat hij ontwikkelde in zijn masterstudie verklaart het algemene concept van een vortex, wat de basis van ons product vormt. Het voorbije jaar hebben we het verder aangepast en verfijnd om het idee om te zetten naar een concreet product.

Vandaag hebben we een microwaterkrachtcentrale op de markt die toegankelijk is voor bijna iedereen. Ze kan gemakkelijk getransporteerd worden, vereist bijzonder weinig onderhoud en heeft een verminderde impact op het ecosysteem rondom.

Hoe leerde je iMinds’ iStart-programma kennen en hoe ondersteunde het jullie bedrijf?

Jasper: We konden een aantal start-upwedstrijden winnen, wat ons ertoe aanzette het echt te gaan proberen: een bedrijf opstarten en zien hoe ver we zouden raken. Een vriend van mij had meegedaan aan één van de iStart calls en vertelde ons over het programma en moedigde ons aan om mee te doen. We beslisten om ook een aanvraag in te dienen.

Afgezien van de pre-seed-financiering – die gezien alle nodige tests en prototyping erg goed van pas kwam – vonden we de Marketing and Sales-track bijzonder nuttig voor ons. De coach leerde ons om wat afstand te nemen van het technologische aspect van het product en meer te focussen op de markt en wat de klant ons kan vertellen.

Wat maakt Turbulent uniek?

Jasper: Eén van de dingen die de jury op de Startup Nations Summit erg kon appreciëren was het type probleem dat we aanpakken en de eenvoud van de oplossing die we daarvoor voorstellen.

Het feit dat we zeer goed begrijpen hoe de dynamiek van een vortex werkt, liet ons toe het formaat van onze turbines aanzienlijk te verkleinen, zodat ze nu ongeveer maar half zo groot zijn als die van onze concurrenten. Dat is een uniek kenmerk en zorgt voor minder civiele werken en minder impact op het ecosysteem rond de waterkrachtcentrale.

Bovendien betekent minder nood aan infrastructuur ook dat dit type technologie toegankelijker is voor meer mensen. Naast de specifieke propeller en de software – die wij voorzien – kan deze centrale door zo goed als iedereen geïmplementeerd worden. Dat maakt ons product zo interessant: de eenvoud waarmee we het probleem van energiezekerheid hebben aangepakt; we brengen hernieuwbare energie binnen ieders handbereik.

Wat zijn jullie plannen voor de toekomst?

Jasper: We testen momenteel ons eerste pilootproject in een rivier in België. Het plan is om dit prototype te optimaliseren en alle componenten zo te verfijnen dat de volgende exemplaren sneller en gemakkelijker ontwikkeld kunnen worden.

Europa is een zeer belangrijke markt voor ons omdat er veel reeds bestaande infrastructuur is. Er zijn veel oude watermolens en oude sites die we kunnen gebruiken om onze turbines eenvoudig te plaatsen. Scandinavië is een andere regio die we overwegen, hoewel we daar nog geen concrete leads toe hebben.

Door de structurele energieproblemen is er ook veel potentieel voor de ontwikkeling van waterkrachtenergie in Zuid-Amerika en Zuidoost-Azië. In Chili bijvoorbeeld kampen ze nog altijd elke dag met black-outs, wat zorgt voor sterke druk van de bevolking en de overheid om te investeren in hernieuwbare energie. 

Hoe bevalt de ervaring in Chili jullie tot nu toe?

Jasper: We beleven hier een fantastische tijd. We onderhandelen momenteel met een potentiële tweede klant en plannen later in 2016 een derde. Er zijn echter nog veel vragen waar we een antwoord op moeten vinden, vooral rond aardbevingsweerstand, de verwachte levensduur van het toestel en het risico op overstromingen bij een rivieropstopping.

Hoewel ons oorspronkelijk doel lag bij kleine bedrijven met lage energiebehoeftes, praten we nu ook met energie- en nutsbedrijven om een groter project te ontwikkelen waarbij zij onze technologie kunnen gebruiken om heel wat eindklanten van energie te voorzien.


 

Bedrijfsnaam: Turbulent

Startdatum:12 januari 2015

Oprichters: Geert Slachmuylders / Jasper Verreydt

Aantal werknemers (2015): 4 VTE’s

iMinds ondersteuning: iStart Business Incubatieprogramma

 

Gerelateerd

Deze website maakt gebruik van cookies met als enige doel het analyseren van surfgedrag, zonder enige commerciële insteek. Lees er hier meer over.

Accepteer cookies