HomeShare

Een wereld zonder microchips

Stel je voor: een wereld zonder microchips. Geen smartphones, geen laptops, geen internet, geen elektronische huishoudtoestellen… Maar ook: geen geavanceerde apparaatjes voor het stellen van medische diagnoses, geen slimme fabrieken, geen slimme logistiek, geen slimme energie-oplossingen. Zonder microchips zouden zelfs onze auto’s minder veilig en veel vervuilender zijn. Kortom: microchips zijn doorgedrongen tot elk aspect van ons leven. 

Het begin van een nieuw tijdperk

Sinds de jaren ‘60 speelt de chipindustrie een cruciale rol wat innovatie in de elektronicasector betreft, dankzij de productie van goedkopere en almaar kleinere microchips met nog meer reken- en geheugencapaciteit; microchips die bovendien steeds energiezuiniger worden.

 

En vandaag luidt de microchiptechnologie een nieuw tijdperk in. Dankzij de integratie van beeldsensoren, microfluïdische sensoren of micro-elektromechanische systemen beginnen we aan een bijzonder boeiende ontdekkingsreis. Een reis waarop we een explosie aan nieuwe creatieve toepassingen zullen meemaken… Nieuwe generaties hyperspectrale camera’s om groenten en fruit te inspecteren, nieuwe manieren om snel kanker op te sporen via labo’s in chipformaat, of slimme kleppen die de stroming van lucht of vloeistoffen regelen: microchips maken het allemaal mogelijk!

De wereld monitoren en erop inspelen

Eén van de grote opportuniteiten is het zogenaamde ‘Internet of Things’ (IoT), dat tegen 2020 uit miljarden geconnecteerde, ‘denkende’ objecten zal bestaan. Via discreet geplaatste en goedkope microchips zullen de draadloze sensorsystemen van dat IoT onze omgeving voortdurend in het oog houden, statusrapporten afleveren, instructies ontvangen en acties ondernemen. Op basis van alle data die door het IoT verzameld en verwerkt worden, zal het met ons interageren, leren van onze gewoontes, onze voorkeuren en onze gezondheid, en ons helpen de wereld comfortabeler, duurzamer en veiliger te maken.

De ruggengraat van het IoT

Een vlot functionerend IoT impliceert dat alle (big) data van grote aantallen sensoren verwerkt en omgezet worden in statistieken en voorspellingen. En daarvoor hebben we cloudcomputing nodig. Het tijdperk van het IoT (en de daarmee gepaard gaande data-tsunami) is dan ook onlosmakelijk verbonden met de behoefte aan zeer performante, energie-efficiënte datacentra die op hun beurt worden aangedreven door almaar krachtiger en complexere microchips.

 

Samen met ons globale ecosysteem van partnerbedrijven in de microchipindustrie blijft imec een drijvende kracht achter de innovaties die nodig zijn om dat nieuwe microchiptijdperk waar te maken. Op die manier effenen wij het pad voor een geconnecteerde, duurzame samenleving.

Gerelateerd