HomeShare

Stress-sensoren: wondermiddel in de strijd tegen depressie, chronische stress en burn-outs?

Eén op de zeven mensen in België (vooral tussen 30 en 45 jaar) krijgt vandaag te kampen met een depressie. Bij vrouwen stijgt dit aantal zelfs tot één op de vier. Werken we vandaag harder dan onze grootouders? En is die hoge werkdruk de oorzaak van de stijging in depressies en burn-outs?

 

Onderzoek door sociologen leert ons dat één van de belangrijkste oorzaken onze rol in de samenleving blijkt te zijn – die minder strak omlijnd is dan vroeger. En die vrijheid zorgt voor stress. Bij veel patiënten die zich depressief voelen of niet meer kunnen, op zijn – maar niet goed weten waarom – gaat het vaak om chronische stress; chronische stress door een aaneenschakeling van stressoren (bijvoorbeeld een carrière combineren met jonge kinderen, verbouwingen, een ziek familielid, enz.).

Wanneer heb ik stress?

Je kent het wel: klamme handen, je voelt je hart sneller te keer gaan. Maar kan je (chronische) stress ook meten?

 

In stresserende situaties stijgt enerzijds de concentratie cortisol in ons bloed. Cortisol wordt ook wel het ‘stresshormoon’ genoemd, omdat het vrijkomt bij elke vorm van stress – zowel fysiek als psychologisch. Anderzijds heeft stress een impact op de werking van ons autonoom zenuwstelstel (hartritme, hartritmevariabiliteit, huidtemperatuur, huidgeleiding en ademhalingsfrequentie).

 

Daar waar je de hoeveelheid cortisol in je bloed echter enkel kan meten door bloedafnames, kan je de parameters van het autonoom zenuwstelsel (ANS) veel makkelijker en in realtime opvolgen. En zeker dankzij imec-technologie.

Draagt iedereen binnenkort een stress-sensor?

De compacte, draadloze imec-sensoren die ANS-parameters (hartritme, hartritmevariabiliteit, huidtemperatuur, huidgeleiding en ademhalingsfrequentie) meten, hebben veel potentieel voor het onderzoek naar stress, depressies en burn-outs.

 

Patiënten kunnen in het dagelijkse leven opgevolgd worden door die sensoren voor langere tijd te dragen. Eén van de uitdagingen is echter dat stressrespons iets heel persoonlijks is. Voor de ene vertaalt stress zich in een verhoogd hartritme, bij de ander stijgt de huidtemperatuur. Er is dus nog een enorme kenniskloof over hoe we de sensordata moeten interpreteren. Maar als ingenieurs nog wat sleutelen aan de sensoren, wiskundigen aan de algoritmes en psychiaters aan de interpretatie van de data, zou een doktersbezoek er binnen 5 à 10 jaar wel eens volledig anders kunnen uitzien.

Je stressarmband als persoonlijke coach

Als je dokter vermoedt dat je aan chronische stress lijdt, dan zou je in de toekomst een stressarmband kunnen meekrijgen die je ANS-parameters continu opmeet. De data worden naar de cloud gestuurd en kunnen vanop afstand door de dokter geraadpleegd worden.

 

Op een volgend consult kan de arts die data dan gebruiken als leidraad voor het gesprek en de therapie. Ook krijg je op je smartphone voortdurend feedback over je stresstoestand en tips voor het verbeteren van je (mentale) gezondheid.

 

Maar welke feedback bij jou werkt en in welke situatie, ook daar zit nog een serieuze kenniskloof. Even mediteren terwijl je in een belangrijke meeting zit … dat wordt immers moeilijk. En misschien krijg jij gewoon stress van mediteren…

 

Binnen het imec.ichange-programma werkt imec met diverse teams samen om ons in de toekomst stressbestendiger te maken. En wie weet, staan onze kleinkinderen binnen 20 jaar met grote ogen te kijken als ze horen waar wij ons allemaal druk over maakten…

Gerelateerd

Deze website maakt gebruik van cookies met als enige doel het analyseren van surfgedrag, zonder enige commerciële insteek. Lees er hier meer over. Lees ook ons privacy statement. Sommige inhoud (video's, iframes, formulieren,...) op deze website zal pas zichtbaar zijn na het accepteren van de cookies.

Accepteer cookies